La tempête Nate a fait au moins 22 morts en Amérique centrale

La tempête tropicale Nate a fait jeudi 22 morts et près de 30 disparus en Amérique centrale ...
La tempête Nate a fait au moins 22 morts en Amérique centrale

La tempête Nate a fait au moins 22 morts en Amérique centrale

Photo: Keystone

La tempête tropicale Nate a fait jeudi 22 morts et près de 30 disparus en Amérique centrale, où elle a déversé des trombes d'eau. Elle menace désormais le Mexique et les Etats-Unis, où elle pourrait se transformer en ouragan.

La dépression devrait gagner en puissance pour devenir un ouragan de première catégorie sur une échelle, qui en compte cinq, avant d'atteindre les côtes américaines du golfe du Mexique dimanche, selon le centre américain de veille cyclonique (NHC).

Apportant des pluies diluviennes, Nate a provoqué la mort de onze personnes au Nicaragua, huit au Costa Rica et trois au Honduras, selon les autorités locales. Le bilan reste provisoire, car sept personnes sont portées disparues au Nicaragua, 17 au Costa Rica et trois au Honduras. Les pluies ont causé des scènes dantesques d'arbres déracinés, de ponts effondrés, de routes transformées en rivières et de maisons inondées dans les trois pays affectés.

Le Nicaragua est le pays le plus touché. La vice-présidente et porte-parole du gouvernement, Rosario Murillo, estime que plus de 10'000 personnes ont subi les conséquences des inondations et des coulées de boue qui ont endommagé de nombreuses maisons dans quelque 30 municipalités.

Etat d'urgence au Costa Rica

Les écoles et les administrations ont été fermées au Costa Rica, où l'état d'urgence a été décrété et de nombreuses routes principales rendues impraticables. Plus de 5000 personnes ont dû abandonner leurs maisons sous la menace des glissements de terrain, a annoncé le directeur des services d'urgence.

'Les pluies vont continuer; les sols sont saturés et le risque de coulées de boue ou d'inondation persiste', a-t-il dit, appelant la population à être consciente des risques qui l'entourent et à tenir compte des appels à l'évacuation.

Le gouvernement a également appelé la population à prendre des précautions, car les crocodiles vivant dans les rivières côtières peuvent s'approcher des maisons à cause des inondations. La police costaricienne a précisé que parmi les victimes figure une fillette de trois ans emportée par une coulée de boue. Et parmi les disparus figurent les équipages de deux bateaux de pêche qui ont coulé au milieu de fortes vagues dans le Pacifique.

L'aéroport international demeure ouvert, mais de nombreux vols ont été annulés. La rencontre de qualification pour la coupe du monde 2018 de football entre le Costa Rica et le Honduras, prévue vendredi à San José, a par ailleurs été reportée à samedi.

Les Etats-Unis en alerte

Le centre américain des ouragans (NHC) a indiqué que la tempête tropicale, située sur l'est du Honduras jeudi soir, allait continuer sa route en direction du nord, baissant en intensité lors de son passage sur la terre ferme avant d'en regagner en mer. Le NHC estime que la tempête sera 'proche de l'intensité d'un ouragan' lorsqu'elle atteindra vendredi soir la péninsule du Yucatan, dans l'est du Mexique.

Elle devrait ensuite se renforcer et se transformer en ouragan au cours du week-end lorsqu'elle traversera le golfe du Mexique, où des plates-formes pétrolières et gazières ont été évacuées, avant d'atteindre le sud des Etats-Unis et de frapper les Etats de Louisiane et de Floride.

Des conseils d'évacuation préventive ont été donnés dans des zones basses de la Nouvelle-Orléans, où le maire de cette ville habituée aux inondations a déclaré qu'il entendait demander au président Donald Trump que soit décrété l'état de catastrophe naturelle avant le passage de l'ouragan.

Nate pourrait être le troisième ouragan à frapper les Etats-Unis en moins de deux mois, après les passages d'Harvey en août au Texas et d'Irma en septembre en Floride. La saison des pluies, qui court durant cinq mois en Amérique centrale, ne s'achèvera qu'en novembre. Cette année, certaines régions ont reçu en septembre et octobre jusqu'à 50% de pluie de plus que la moyenne.

/ATS
 

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