Le président américain confirme le retrait d'Afghanistan au 31 août

Confronté à un ultimatum des talibans, le président américain Joe Biden a confirmé mardi la ...
Le président américain confirme le retrait d'Afghanistan au 31 août

L'angoisse grandit pour des milliers d'Afghans pressés de fuir

Photo: KEYSTONE/EPA/AKHTER GULFAM

L'angoisse montait encore mercredi chez les milliers d'Afghans prêts à tout pour fuir leur pays aux mains des talibans. Le président américain Joe Biden a confirmé que les opérations d'évacuations se termineront la semaine prochaine.

Des milliers d'Afghans sont massés depuis des jours devant l'aéroport de la capitale, sécurisé par plus de 6000 soldats américains, dans une atmosphère tendue. Certains y campent avec leur famille entière. Tous espèrent arriver à entrer dans le complexe et prendre au plus vite un avion pour l'Occident.

Malgré une situation particulièrement chaotique, 88'000 personnes ont été évacuées sur des vols américains ou occidentaux, depuis la mise en place du pont aérien le 14 août, à la veille de l'entrée des talibans dans Kaboul et de leur prise du pouvoir, a indiqué la Maison Blanche.

Les opérations se sont encore intensifiées ces dernières heures: près de 19'000 personnes, au total, ont été exfiltrées en 24 heures entre mardi et mercredi, dont 11'200 par les Etats-Unis et 7800 par les autres pays.

Parmi ces dizaines de milliers de personnes, beaucoup ont fui parce qu'elles craignaient pour leur vie pour avoir travaillé pour le gouvernement déchu, des forces ou des civils occidentaux au cours des 20 ans de guerre.

'Ligne rouge'

Lors d'un sommet virtuel mardi avec les autres dirigeants du G7, M. Biden a écarté l'idée de prolonger au-delà du 31 août la présence militaire américaine à Kaboul, demandée par certains pour laisser plus de temps aux évacuations.

Justifiant sa décision par le 'risque grave et croissant d'une attaque' du groupe djihadiste Etat islamique à l'aéroport, il a ainsi opposé une fin de non-recevoir à ses alliés, qui plaidaient avec insistance pour une extension du délai.

En soirée, le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken a affirmé que les talibans s'étaient engagés à laisser partir les Américains et les Afghans à risque encore en Afghanistan après le 31 août. 'Les talibans ont signifié clairement qu'ils ont un fort intérêt à conserver un aéroport en fonctionnement', a ajouté M. Blinken.

Plusieurs pays ont averti que la date du 31 août ne permettrait pas d'évacuer tous ceux qui le souhaitent. D'autant que, pour que le retrait soit effectif ce jour-là, il faudra avoir interrompu les évacuations plus tôt. La Turquie a de son côté annoncé mercredi soir le retrait de ses forces armées, qui avec les militaires américains, gardaient l'aéroport de Kaboul.

Avant la prise de parole M. Biden, les talibans avaient énergiquement répété leur opposition 'ferme' à toute extension des évacuations après la fin août, après avoir déjà présenté la veille cette éventualité comme une 'ligne rouge'.

Merkel prône le dialogue

Beaucoup d'Afghans, souvent urbains et éduqués, craignent que les talibans n'instaurent le même type de régime fondamentaliste et brutal que quand ils ont occupé le pouvoir entre 1996 et 2001.

La chancelière allemande, Angela Merkel, a estimé mercredi que la communauté internationale devait continuer 'de dialoguer avec les talibans', pour préserver les acquis de ces dernières années, comme par exemple le meilleur accès à l'eau potable ou la baisse de la mortalité infantile.

Peur pour l'économie

Les talibans savent qu'ils doivent s'appuyer sur les structures administratives existantes, n'ayant pas dans leurs rangs l'expertise nécessaire pour gouverner seuls le pays, et notamment relancer une économie dévastée par la guerre et très dépendante de l'aide internationale.

Hors de Kaboul, dans les campagnes et certaines villes, les gens sont soulagés de voir des décennies de guerre prendre fin. Mais les femmes et les minorités ethniques s'inquiètent pour leur sort.

En certains endroits, les islamistes ont mis en place une forme de ségrégation entre hommes et femmes au travail ou à l'école. Mais sous leur précédent régime, les femmes ne pouvaient ni travailler, ni étudier.

Talibans plus accommodants

Un humanitaire de Khost, dans le sud-est du pays, une région acquise aux talibans, les décrit comme plus accommodants que par le passé. Jusqu'ici, 'l'attitude des talibans est bien plus souple que ce à quoi les gens s'attendaient', confie-t-il, mais les gens ont 'peur pour l'économie'.

Les talibans n'ont pas formé de gouvernement. Ils disent vouloir pour cela attendre que le dernier soldat étranger ait quitté le pays. Sans lois valables sur tout le territoire, les règles diffèrent d'une région à l'autre, au bon vouloir des nouvelles autorités locales.

Les islamistes s'efforcent de se présenter sous un jour plus modéré à la population et à la communauté internationale, souvent sans convaincre, en tout cas à Kaboul.

/ATS
 

Actualités suivantes

Articles les plus lus