Les démocrates promettent l'unité dans une nouvelle ronde de débats

Les candidats à la primaire démocrate ont lancé mercredi de vibrants appels à l'unité pour ...
Les démocrates promettent l'unité dans une nouvelle ronde de débats

Vif débat démocrate, Joe Biden attaqué de toutes parts

Photo: KEYSTONE/AP/PAUL SANCYA

Le favori de la primaire démocrate Joe Biden a essuyé de vives attaques mercredi lors d'un débat avec ses rivaux. Ceux-ci ont passé au crible ses positions passées sur l'immigration ou la politique pénale depuis son engagement public il y a près de 50 ans.

L'ancien vice-président de Barack Obama, 76 ans, avait livré une prestation assez terne lors du précédent débat en juin. Cette fois, il s'est montré plus incisif face à l'assaut en règle de ses concurrents. C'est même lui qui a a attaqué en premier une de ses principales rivales, Kamala Harris, sur ses propositions en matière de santé. 'Soyons francs, vous ne pourrez pas battre Donald Trump avec un double discours sur ce plan', lui a-t-il lancé.

La sénatrice noire lui a rendu la pareille en revenant sur le sujet, qui avait été au coeur de leur premier affrontement, fin juin lors du premier débat: ses relations passées avec des ségrégationnistes. 'Si ces ségrégationnistes s'étaient imposés, je ne serais pas sénatrice aujourd'hui', lui a-t-elle lancé. 'Et Barack Obama n'aurait pas été en mesure de vous nommer' à ses côtés, a-t-elle ajouté.

Joe Biden devance largement ses concurrents dans les sondages avec le soutien de 32% des électeurs démocrates, loin devant les sénateurs progressistes Bernie Sanders et Elizabeth Warren qui sont au coude-à-coude à 15%, ce qui en fait une cible naturelle de ses rivaux. Mais le ton s'est fait particulièrement dur mercredi, notamment sur son bilan en matière de justice pénale, sur l'immigration ou les droits des femmes.

Kamala Harris aussi visée

Le sénateur noir Cory Booker a reproché au vétéran de la politique américaine - qui fut sénateur pendant 36 ans - d'avoir mis son nom sur 'toutes les lois pénales' depuis les années 70, responsables de l'incarcération de millions d'Américains. 'La maison est en feu et vous avez une responsabilité', a poursuivi le sénateur. 'Il y aujourd'hui des gens en prison' à cause de ces lois. 'On ne parle pas du passé, on parle du présent!'

Joe Biden a également été étrillé pour son refus de dépénaliser les entrées clandestines aux Etats-Unis, à la frontière mexicaine en particulier. 'Si vous entrez illégalement, on doit pouvoir vous expulser. C'est un crime', a-t-il répondu sans ciller.

Kamala Harris est aussi revenue à la charge sur le soutien apporté pendant des années par Joe Biden à une loi interdisant d'utiliser des fonds fédéraux pour financer des avortements. Mais la sénatrice, quatrième dans les sondages, n'est pas non plus sortie indemne du débat, les piques ayant fusé dans toutes les directions.

La parlementaire Tulsi Gabbard lui a reproché d'avoir, en tant que procureure générale de Califonie, fait emprisonner 1500 personnes pour des délits liés à la marijuana et d'avoir conservé un système de liberté sous caution injuste pour les plus pauvres.

Les chances de Joes Biden

'La personne qui doit le plus apprécier le débat en ce moment, ça doit être Donald Trump', a reconnu réaliste Cory Booker. Pourtant, tous les candidats avaient prôné dans leurs propos liminaires les valeurs de l'unité pour battre le président en exercice et restaurer 'l'âme' de l'Amérique.

'Regardez cette estrade, il y a des gens avec des parcours divers', avait ainsi entamé Joe Biden, encadré notamment de deux sénateurs noirs, d'un élu latino, d'un entrepreneur asiatique. 'M. Président, c'est ça l'Amérique et c'est ce qui nous rend plus fort'. Et d'ajouter: 'alors, disons-le franchement, nous aimons notre pays, nous n'allons pas le quitter et nous n'allons certainement pas vous le laisser.'

Le président républicain accuse régulièrement Joe Biden d'être 'endormi', 'moins en forme' qu'avant, mais prédit sa victoire à la primaire. Selon le site RealClearPolitics, qui compile les différents sondages, le milliardaire républicain perdrait face à Joe Biden, très populaire dans les milieux ouvriers grâce à ses origines modestes et sa personnalité chaleureuse.

En deux parties

Compte tenu du nombre inédit de prétendants à l'investiture démocrate, le débat avait été scindé en deux parties, avec dix candidats chaque soir. Le premier volet, mardi, avait déjà jeté une lumière crue sur les lignes de fractures au sein du parti entre Elizabeth Warren et Bernie Sanders, hérauts de réformes radicales, et une série de partisans du pragmatisme qui leur avaient reproché de faire des promesses de 'contes de fée'.

Les débats ont été 'animés', mais 'je pense que c'est sain', avait ensuite commenté le chef du comité national démocrate Tom Perez. Il y a 'indéniablement de grosses différences d'opinions', mais ce sont 'les électeurs qui vont choisir la ligne du parti'.

Le premier vote de la primaire démocrate aura lieu dans le petit Etat de l'Iowa, le 3 février 2020.

/ATS
 

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