Les premiers avions F-35 furtifs américains se posent en Israël

Les deux premiers chasseurs bombardiers furtifs F-35 livrés par les Etats-Unis à Israël se ...
Les premiers avions F-35 furtifs américains se posent en Israël

Les premiers avions F-35 furtifs américains se posent en Israël

Photo: Keystone

Les deux premiers chasseurs bombardiers furtifs F-35 livrés par les Etats-Unis à Israël se sont posés lundi soir sur la base aérienne de Nevatim. Les deux appareils ont touché le sol après la tombée de la nuit avec près de six heures de retard à cause du brouillard.

Israël attend que le F-35 maintienne son avantage technologique militaire dans une région où il compte de nombreux ennemis, à commencer par l'Iran.

L'arrivée du chasseur furtif a été plombée par un tweet du président élu Donald Trump sur son coût pour les Etats-Unis.

'Le programme F-35 et son coût sont hors de contrôle. Des milliards de dollars peuvent - et vont - être économisés sur des achats militaires (et autres) après le 20 janvier', date de sa prise de fonctions, a twitté M. Trump.

En proie à des vicissitudes

Le programme le plus cher de l'histoire militaire des Etats-Unis, avec un coût estimé au total à près de 400 milliards de dollars (376 milliards d'euros) pour le Pentagone, n'avait pas besoin de cela.

Le F-35, chasseur bombardier furtif de 5e génération, doit équiper aussi bien l'armée de l'air américaine que l'aviation embarquée de la marine et le corps d'aviation des Marines. L'appareil a commencé à être déployé aux Etats-Unis et à être livré à des clients à l'étranger.

Bijoux de technologie, ces appareils pouvant voler à la vitesse supersonique de mach 1,6 (environ 1900 kilomètres par heure) sont censés être six fois plus efficaces que les appareils actuels en combat aérien et en surveillance, et huit fois plus efficaces en attaque au sol.

Mais, depuis son lancement au début des années 1990, le programme est en butte aux vicissitudes, techniques, de calendrier et de mise en oeuvre.

Incroyable technologie

Sur la base aérienne de Nevatim, Jeff Babione, directeur du programme F-35 chez Lockheed Martin, a répondu à distance à M. Trump en invoquant la 'technologie incroyable' de l'appareil et les centaines de millions de dollars investis par le groupe de défense américain et ses partenaires industriels pour réduire le coût de construction et de maintenance.

Lockheed escompte réduire le prix de l'avion à 85 millions de dollars en 2019 ou 2020. Israël paie ses premiers avions 110 millions de dollars pièce.

'Quand nous serons à 85 millions de dollars (80 millions d'euros), le F-35 sera moins cher que n'importe quel autre jet de 4e génération dans le monde, alors que c'est un jet de la 5e génération', a-t-il dit.

Réponse à la menace iranienne

En Israël aussi, le F-35 a ses détracteurs. Mais pour les défenseurs de l'avion au contraire, comme le ministre de la Défense Avigdor Lieberman, 'le F-35 constitue un élément supplémentaire nous permettant de maintenir notre supériorité aérienne dans la région'.

Le F-35 est présenté par Israël comme l'une des réponses à la menace iranienne. Les F-35 sont réputés capables de passer inaperçus des missiles S-300 livrés à l'Iran par la Russie.

L'arrivée des deux premiers exemplaires est aussi censée refléter la vigueur de la relation stratégique entre Israël et les Etats-Unis.

L'Etat hébreu sera le premier pays, en dehors des Etats-Unis, à opérer un escadron entièrement constitué de F-35.

Leur achat va être financé grâce à l'aide militaire américaine qui va atteindre, aux termes d'un accord conclu en septembre, 38 milliards de dollars (36 milliards d'euros) pour la période 2019-2028.

/ATS


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