Londres veut un déploiement « majeur » de troupes face à la Russie

Londres propose un déploiement 'majeur' de troupes, de navires de guerre et d'avions de combat ...
Londres veut un déploiement « majeur » de troupes face à la Russie

Londres veut un déploiement

Photo: KEYSTONE/AP

Londres propose un déploiement 'majeur' de troupes, de navires de guerre et d'avions de combat en Europe, pour répondre à 'l'hostilité russe' envers l'Ukraine, a annoncé samedi le premier ministre Boris Johnson. Il veut aussi fournir des armes défensives à l'Estonie.

Cette proposition devrait être faite lors d'une réunion des chefs militaires de l'OTAN la semaine prochaine. Le Royaume-Uni pourrait ainsi doubler le contingent britannique de quelque 1150 soldats actuellement déployés en Europe de l'Est, selon les services du premier ministre.

'Cet ensemble de mesures enverrait un message clair au Kremlin: nous ne tolérerons pas ses activités de déstabilisation et nous serons toujours aux côtés de nos alliés de l'OTAN face à l'hostilité russe', a-t-il déclaré dans un communiqué rendu public samedi soir.

'J'ai donné l'ordre à nos forces armées de se préparer à déployer des troupes en Europe la semaine prochaine, de manière à être en mesure d'apporter un soutien terrestre, aérien et naval à nos alliés de l'OTAN', a souligné Boris Johnson.

'L'Ukraine doit demeurer libre'

Si le président russe Vladimir Poutine devait choisir la voie 'de l'effusion de sang et de la destruction' en Ukraine, il s'agirait d'une tragédie pour toute l'Europe', a-t-il ajouté. 'L'Ukraine doit demeurer libre de choisir elle-même son avenir'.

Boris Johnson, qui subit depuis plusieurs semaines une intense pression politique après une série de scandales, liées à des fêtes à Downing Street durant les confinements, avait affirmé vendredi qu'il allait appeler dans les prochains jours le président russe Vladimir Poutine pour l'exhorter à 'reculer' et s'engager davantage dans la voie diplomatique à propos de l'Ukraine.

Le chef du gouvernement britannique doit également faire un déplacement dans la région dans les jours à venir.

La Russie a déployé ces derniers mois des dizaines de milliers de soldats aux frontières de l'Ukraine, faisant craindre une invasion. Si le gouvernement russe nie tout projet en ce sens, il insiste sur des garanties écrites pour la sécurité de la Russie, y compris la promesse que l'Ukraine n'entrera pas dans l'OTAN.

Durcissement des sanctions

La diplomatie britannique doit annoncer lundi au Parlement un durcissement de son régime de sanctions pour permettre au Royaume-Uni, accusé de fermer les yeux sur l'afflux de fonds russes sur son sol, de cibler des intérêts stratégiques et financiers de Moscou.

Quelque 900 soldats britanniques sont déjà déployés en Estonie et une centaine sont en Ukraine, dans le cadre d'une mission de formation ayant débuté en 2015. 150 soldats d'une unité de blindés légers sont actuellement en Pologne.

Le porte-avions HMS Prince of Wales, qui se trouve dans la région arctique, à la tête d'un détachement maritime d'intervention rapide de l'OTAN, est en alerte, 'dans l'hypothèse où la tension continuerait de monter', a précisé Downing Street.

Sur le front diplomatique, la ministre des Affaires étrangères Liz Truss et celui à la Défense Ben Wallace doivent se rendre à Moscou pour des entretiens avec leurs homologues russes dans les prochains jours.

/ATS
 

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