Morses et caribous « menacés de disparition » en Arctique canadien

Les deux derniers troupeaux de morses du Canada et une énième harde de caribous 'sont menacés ...
Morses et caribous « menacés de disparition » en Arctique canadien

Morses et caribous

Photo: Keystone

Les deux derniers troupeaux de morses du Canada et une énième harde de caribous 'sont menacés de disparition' en Arctique, a annoncé lundi un comité d'experts scientifiques. L'organisme propose de les placer sous statut d'espèce préoccupante et en voie de disparition.

Le nombre d'espèces sauvages du Nord canadien, considérées comme étant en péril atteint maintenant 62, a indiqué le comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC) à l'issue de sa réunion bisannuelle. Le comité est chargé de conseiller le gouvernement canadien.

'Au cours des dernières décennies, les aires habitées par les quelques milliers de morses du Haut-Arctique et par la population plus nombreuse du centre de l'Arctique et du Bas-Arctique ont fait l'objet d'une réduction qui d'ailleurs se poursuit', a indiqué le COSEPAC.

Le comité recommande que ces deux populations soient classées sous statut d'espèce 'préoccupante' compte-tenu des menaces qui pèsent sur elles: réchauffement climatique, recul de la glace de mer, interactions plus fréquentes avec les touristes, développement industriel. Un tel statut obligerait le gouvernement à prendre des mesures pour contrer le déclin des troupeaux.

Quelques milliers de caribous

'Les morses ont été très importants pour les Inuits, à la fois comme nourriture et dans leur culture, et le demeurent encore à ce jour. Les morses sont particulièrement vulnérables aux perturbations et méritent certainement une attention particulière', a souligné l'expert en mammifères marins du comité, Hal Whitehead.

Le comité a aussi examiné, pour la première fois, le sort du caribou migrateur de l'Est, 'célèbre harde' de la rivière George au Québec et au Labrador, qui comptait plus de 800'000 têtes en 1993 et dont il ne reste plus que 'quelques milliers d'animaux'.

Le statut d'espèce 'en voie de disparition' a été recommandé pour cette espèce de renne, ainsi que pour une deuxième harde qui connaît également 'un grave déclin', selon le COSEPAC.

L'un de ses experts, Graham Forbes, a souligné la vulnérabilité du caribou aux activités humaines, une situation que vient compliquer le 'changement climatique rapide dans le Nord'. 'Les arbustes couvrent de plus en plus des paysages autrefois dominés par le lichen, source de nourriture principale du caribou en hiver; et la surexploitation se poursuit', a-t-il expliqué.

/ATS
 

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