Plus de 45'000 manifestants à Bruxelles pour soutenir la Catalogne

Environ 45'000 personnes ont manifesté jeudi dans le quartier européen de Bruxelles en soutien ...
Plus de 45'000 manifestants à Bruxelles pour soutenir la Catalogne

Plus de 45'000 manifestants à Bruxelles pour soutenir la Catalogne

Photo: KEYSTONE/AP/VIRGINIA MAYO

Environ 45'000 personnes ont manifesté jeudi dans le quartier européen de Bruxelles en soutien à l'indépendance de la Catalogne, a annoncé la police de la capitale belge sur son compte Twitter. Ils veulent interpeller l'Union européenne sur le sort de cette région.

Les organisateurs - deux associations indépendantistes catalanes - avaient dit mercredi attendre plus de 20'000 personnes sous le mot d'ordre 'Europe Réveille-toi !'. Le cortège, d'où émergeaient des centaines de drapeaux catalans, s'est élancé peu avant 12h00 d'un parc tout proche des institutions européennes, ont constaté des journalistes de l'AFP.

'Nous ne pouvons pas abandonner notre président, qui est en exil ici', a expliqué Antoni Llenas, 59 ans, arrivé tôt jeudi matin drapeau à l'épaule, en référence à Carles Puigdemont. Le président destitué de la Catalogne est réfugié en Belgique depuis fin octobre en compagnie de quatre autres dirigeants séparatistes.

'Lutte pour notre indépendance'

'Nous sommes ici pour continuer la lutte pour notre indépendance et pour demander la liberté de nos prisonniers politiques', a ajouté M. Llenas.

La capitale de l'Europe était envahie depuis le début de la matinée par des manifestants arborant les couleurs indépendantistes, arrivés ces derniers jours à Bruxelles par avion, par bus, mais aussi en camping-cars ou en voiture. Alors que les hôtels ont été pris d'assaut, certains ont trouvé un toit chez l'habitant, dans des familles flamandes ou wallones.

Cette manifestation intervient en pleine campagne pour des élections régionales cruciales en Catalogne le 21 décembre.

Carles Puigdemont, visé par des poursuites judiciaires en Espagne, a annoncé mercredi son intention de rester en Belgique 'pour l'instant', au lendemain du retrait par un juge espagnol du mandat d'arrêt européen émis par Madrid.

/ATS