Près de 30 morts dans un séisme de magnitude 7.2 en Haïti

Un séisme de magnitude 7.2 a secoué Haïti samedi matin, causant au moins 29 morts ainsi que ...
Près de 30 morts dans un séisme de magnitude 7.2 en Haïti

Au moins 227 morts dans un séisme de magnitude 7.2 en Haïti

Photo: KEYSTONE/EPA/Ralph Tedy Erol

Un séisme de magnitude 7.2 a secoué Haïti samedi matin, causant au moins 227 morts ainsi que des dégâts matériels dans le sud-ouest de l'île. Il a aussi ravivé les terribles souvenirs du grand tremblement de terre de 2010.

Le tremblement de terre s'est produit à 8h29 heure locale (14h29 heure suisse) à 12 km de la ville de Saint-Louis-du-Sud, située à quelque 160 km de la capitale haïtienne Port-au-Prince, selon les données de l'Institut américain de géophysique (USGS).

'Le bilan du tremblement de terre est passé à 227 morts dont 158 dans le sud. Des centaines de blessés et de disparus' sont à déplorer, a indiqué l'administration sur Twitter.

'Les premières interventions, menées tant par les sauveteurs professionnels que par les membres de la population ont permis d'extraire de nombreuses personnes des décombres. Les hôpitaux continuent de recevoir des blessés' a ajouté la protection civile haïtienne.

Etat d'urgence

'Le gouvernement a décidé ce matin de décréter l'état d'urgence pour un mois suite à cette catastrophe', a déclaré le Premier ministre Ariel Henry, appelant la population 'à la solidarité' et à ne pas céder à la panique.

M. Henry doit se rendre sur les lieux du drame avec les autorités compétentes dans les prochaines heures, afin 'd'évaluer la situation dans son ensemble'.

Les Etats-Unis ont de leur côté offert leur assistance 'immédiate', le président Joe Biden chargeant la directrice de l'agence américaine d'aide internationale (USAID), Samantha Powers, de coordonner cet effort.

Hôtel et maisons effondrés

Sur la côte sud, un hôtel de plusieurs étages s'est totalement effondré aux Cayes, troisième ville d'Haïti, piégeant les occupants sous des dalles de béton.

Le corps sans vie de l'ancien sénateur haïtien Gabriel Fortuné, propriétaire de l'hôtel, a été retiré des décombres, selon des témoins. Sa mort a été confirmée par le Premier ministre.

Jérémie très endommagée

La longue secousse a été ressentie sur l'ensemble du pays. Comptant plus de 200'000 habitants, l'agglomération de Jérémie, à l'extrémité sud-ouest de la péninsule, a souffert d'importants dommages dans le centre-ville, constitué principalement d'anciennes maisons de plain-pied.

'Le toit de la cathédrale est tombé', a détaillé Job Joseph, habitant de Jérémie. 'La grande rue est bloquée (...) C'est là qu'il y a toute l'activité économique de la ville'.

'Les gens sont affolés, les parents sont avec leurs enfants dans les bras et quittent la ville car il y a des rumeurs de raz-de-marée', a abondé Tamas Jean Pierre.

Une alerte au tsunami avait en effet été lancée dans la foulée du séisme par l'Agence nationale océanique et atmosphérique américaine avant d'être rapidement levée.

Traumatisme de 2010

Sur des vidéos partagées en ligne, des riverains ont ainsi filmé des ruines de divers bâtiments en béton, dont une église dans laquelle une cérémonie était apparemment en cours samedi matin dans la commune de Les Anglais, à 200km au sud-ouest de Port-au-Prince.

Le pays le plus pauvre des Amériques garde encore en mémoire le séisme du 12 janvier 2010 qui avait ravagé la capitale et plusieurs villes de province. Plus de 200'000 personnes avaient été tuées et plus de 300'000 autres avaient été blessées lors de la catastrophe.

Plus d'un million et demi d'Haïtiens s'étaient ensuite retrouvés sans logis, plaçant les autorités et la communauté humanitaire internationale devant le colossal défi d'une reconstruction dans un pays sans cadastre ni règles de bâtisse.

Sans parvenir à relever ce défi de reconstruction, Haïti qui est aussi frappé régulièrement par des ouragans, a en dix ans plongé dans une crise socio-politique aiguë.

/ATS
 

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