Taïwan: les secours fouillent les décombres après un puissant séisme

Des immeubles qui penchent, des rez-de-chaussée effondrés: les secouristes travaillaient d'arrache-pied ...
Taïwan: les secours fouillent les décombres après un puissant séisme

Taïwan: les secours fouillent les décombres après un puissant séisme

Photo: KEYSTONE/EPA/RITCHIE B. TONGO

Des immeubles qui penchent, des rez-de-chaussée effondrés: les secouristes travaillaient d'arrache-pied mercredi dans la ville taïwanaise de Hualien pour retrouver des survivants après un séisme qui a fait au moins sept morts, 67 disparus et quelque 260 blessés.

Le tremblement de terre de magnitude 6,4 a secoué mardi soir ce port pittoresque de la côte orientale de Taïwan. Hualien est l'une des destinations touristiques les plus courues de l'île. Une nouvelle secousse d'une magnitude de 5,7 a été ressentie dans la même région mercredi soir, à 21 km au nord-est de Hualien.

Sous l'effet du séisme, les étages inférieurs d'un complexe résidentiel de 12 étages se sont écroulés sur eux-mêmes. Cet ensemble appelé Yun Tsui, qui abritait également un restaurant, des commerces et un hôtel, penchait dangereusement et c'est là que les secouristes concentraient leurs efforts.

Des dizaines de personnes ont été sauvées de l'édifice au moyen de cordages et d'échelles. Mais au moins quatre cadavres ont été retirés des décombres, et 52 occupants de l'immeuble (39 habitants et douze clients de l'hôtel situé dans les étages inférieurs) manquaient encore à l'appel mercredi soir, selon les pompiers.

La présidente Tsai Ing-wen s'est rendue sur les lieux dans la journée. 'C'est un moment crucial pour les secours, notre première priorité est de sauver des vies', a-t-elle dit sur Facebook. Quatre grues mobiles ont été déployées pour tenter de soutenir la structure.

Routes éventrées

Cinq autres bâtiments, y compris un hôpital et un hôtel, ont également été endommagés. Les routes étaient éventrées et recouvertes de débris.

Bon nombre d'habitants n'osaient pas rentrer chez eux en raison des répliques. De plus, près de 2000 foyers étaient privés d'électricité et 40'000 habitations privées d'eau. Les étages inférieurs de l'hôtel Marshal ont été aplatis comme des crêpes.

L'épicentre du séisme survenu mardi peu avant minuit (16h50 suisses) était situé à une vingtaine de kilomètres au nord-est de Hualien, selon l'institut géologique américain USGS. Près de cent autres secousses de moindre importance avaient précédé le tremblement de terre dans la même région ces trois derniers jours.

Il y a deux ans exactement, un séisme de magnitude identique avait fait plus de cent morts à Taïnan, dans le sud-ouest de l'île. La plupart des victimes avaient péri quand un complexe résidentiel de 16 étages s'était renversé. Les normes de construction de l'ensemble avaient été remises en cause dans la foulée de la catastrophe. Cinq personnes ont été condamnés à cinq ans de prison dans cette affaire, dont deux architectes et un promoteur immobilier.

/ATS
 

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