Thaïlande: les 13 jeunes rescapés de la grotte en bonne forme

Les douze enfants et leur entraîneur de football sauvés au terme d'une périlleuse opération ...
Thaïlande: les 13 jeunes rescapés de la grotte en bonne forme

Les rescapés de la grotte racontent le

Photo: KEYSTONE/AP/VINCENT THIAN

Les douze enfants et leur entraîneur de football sauvés au terme d'une opération de secours internationale dans une grotte de Thaïlande ont décrit le 'miracle' d'avoir été retrouvés au bout de neuf jours. Ils se sont exprimés lors d'une conférence de presse mercredi.

'Nous avons entendu soudain des gens parler', a décrit Adul Sam-On, 14 ans, l'enfant qui avait répondu, en anglais, aux plongeurs britanniques les ayant découverts au bout de neuf jours sans contact avec l'extérieur. 'Mon cerveau ne fonctionnait pas très bien' après tant de jours sans nourriture, a-t-il ajouté, parlant de 'miracle'.

Les rescapés n'ont rien mangé, buvant seulement de l'eau de pluie durant neuf jours, et priant. 'Nous buvions l'eau qui s'écoulait le long des roches', a raconté Pornchai, Khamluan, 15 ans.

Pour nous échapper, 'nous avons essayé de creuser, pensant qu'on ne pouvait pas se contenter d'attendre les autorités', mais en vain, a ajouté Ekkapol Chantawong, l'entraîneur, âgé de 25 ans, le seul adulte du groupe, qui a passé plusieurs années dans un monastère bouddhiste.

L'équipe des 'Sangliers sauvages' était restée bloquée, à partir du 23 juin et pour certains jusqu'au 10 juillet, dans la grotte de Tham Luang, une des plus grandes de Thaïlande. Ils avaient été découverts par des plongeurs britanniques au bout de neuf jours, à quatre kilomètres de l'entrée, sur un promontoire rocheux, prisonniers des eaux montées soudain en raison des pluies de mousson.

Terrain de foot improvisé

Sur un registre plus léger, vêtus tous d'un T-shirt orné d'un sanglier, en référence au nom de leur club de foot des 'Sangliers sauvages', ils ont échangé quelques ballons sur un terrain de football improvisé dans la salle de presse.

Ils ont aussi expliqué avoir regardé la finale de la Coupe du monde dimanche soir à l'hôpital et plusieurs ont assuré vouloir devenir des footballeurs professionnels.

Le porte-parole du gouvernement thaïlandais, Sunsern Kaewkumnerd, a dit espérer, avec cette conférence de presse, 'permettre ensuite leur retour à la vie normale sans que les médias ne viennent les embêter'.

Les enfants sont sortis un jour plus tôt qu'initialement annoncé de l'hôpital où ils ont passé plus d'une semaine, d'abord équipés de lunettes de soleil pour se réhabituer à la lumière du jour après plus de deux semaines sous terre pour certains.

Ils ont été jusqu'ici protégés de l'intense intérêt médiatique suscité par leur histoire, avec plus d'un millier de journalistes venus du monde entier, des tweets de Donald Trump et de stars du ballon rond à leur sujet.

Questions passées en revue

Depuis leur évacuation spectaculaire, endormis sur des civières tirées pendant des heures par des plongeurs professionnels, les autorités sanitaires ont publié au compte-gouttes des photos et vidéos d'eux à l'hôpital.

Les autorités thaïlandaises ont préféré organiser une conférence de presse afin d'éviter les sollicitations en ordre dispersé des enfants, qui doivent reprendre une vie normale au plus vite. Des psychiatres ont passé en revue les questions pour s'assurer de leur caractère non traumatisant.

Les enfants ont aussi assuré qu'ils savaient tous nager et, sans expliciter les raisons pour lesquelles ils s'étaient rendus dans la grotte, ont assuré ne pas y être allés pour fêter l'anniversaire de l'un d'entre eux, Pheeraphat, surnommé 'Night', qui a eu 16 ans le 23 juin.

En direct à la télévision

La conférence de presse, officiellement intitulée 'Renvoyer les Sangliers sauvages à la maison', a été diffusée en direct à la télévision. Ils devaient rentrer à la maison dans la foulée.

Les recommandations des médecins de tenir les enfants à distance de tout contact avec les médias pendant un mois risquent d'être difficiles à respecter vu l'intérêt suscité par l'histoire, jusqu'auprès de sociétés de productions hollywoodiennes ayant repéré le bon scénario. Les familles des enfants tentent elles aussi de tenir les médias à distance et de se concentrer sur l'heureux événement.

/ATS
 

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