Tour Grenfell: Londres a voulu économiser sur la rénovation

La municipalité du plus riche quartier de Londres (Kensington and Chelsea) est sous le feu ...
Tour Grenfell: Londres a voulu économiser sur la rénovation

Tour Grenfell: Londres a voulu économiser sur la rénovation

Photo: Keystone

La municipalité du plus riche quartier de Londres (Kensington and Chelsea) est sous le feu des critiques pour avoir réclamé une réduction des coûts des travaux de rénovation de la tour Grenfell. Au moins 80 habitants sont décédés dans l'incendie du 14 juin dernier.

Selon des courriels obtenus vendredi par le quotidien Times et la BBC, cette municipalité a fait pression il y a trois ans sur l'entreprise responsable des travaux afin d'avoir 'un bon prix' pour la rénovation du HLM.

Parmi les trois options permettant de réduire les coûts, la Kensington and Chelsea Tenant Management Organisation (KCTMO), l'organisme public qui administre le parc de logements sociaux pour la municipalité, évoque la possibilité d'utiliser des panneaux d'aluminium moins chers mais aussi moins résistants au feu, plutôt que du zinc en façade, pour une économie d'environ 360'000 francs.

Composés de plaques de composite d'aluminium et polyéthylène (plastique), les panneaux de façade de la tour Grenfell sont soupçonnés d'avoir favorisé la virulence de l'incendie qui a ravagé l'immeuble dans la nuit du 13 au 14 juin. Vendredi, Robert Black, directeur de KCTMO, a quitté ses fonctions afin d''aider' l'enquête.

Black-out des autorités

L'entreprise américaine Arconic a annoncé lundi l'arrêt de la vente, pour usage dans les immeubles en hauteur, de ce revêtement qui est soupçonné d'avoir été utilisé dans des centaines de tours à travers le Royaume-Uni.

Le gouvernement britannique a déjà identifié 137 immeubles, soit 100% des tours inspectées jusqu'ici, comme étant non conformes aux normes anti-incendie.

Déjà accusée pour sa gestion du drame, la municipalité de Kensington et Chelsea a aussi été critiquée pour avoir exclu jeudi soir les survivants de l'incendie et les médias d'une réunion de son conseil municipal.

'A sa première occasion de donner des réponses, le conseil a décidé de bannir les habitants du quartier et les journalistes. Cela dépasse l'entendement, c'est de la folie', a fustigé le maire de Londres, Sadiq Khan.

Siégeant dans l'opposition travailliste au Conseil municipal, Robert Atkinson a dénoncé un 'fiasco' et appelé à la démission du président du conseil, le conservateur Nicholas Paget-Brown. Une injonction que ce dernier a fini par suivre.

Il a présenté sa démission dans un communiqué transmis aux médias en fin de journée. 'En tant que chef du conseil, je dois accepter ma part de responsabilité pour ces défaillances ressenties', a-t-il déclaré.

Enquête publique lancée

La première ministre britannique Theresa May a pour sa part nommé jeudi un ancien juge de la Cour d'appel, Martin Moore-Bick, pour diriger l'enquête publique sur la tragédie de la Tour Grenfell.

Dans l'immeuble, les opérations de récupération des corps devraient se poursuivre jusqu'à la fin de l'année. Le bilan officiel est actuellement d'au moins 80 morts, mais il pourrait encore s'alourdir.

/ATS
 

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