Une éruption volcanique fait au moins 25 morts au Guatemala

Au moins 25 personnes ont été tuées et 20 blessées par l'éruption d'un volcan très actif au ...
Une éruption volcanique fait au moins 25 morts au Guatemala

Une éruption volcanique fait au moins 62 morts au Guatemala

Photo: KEYSTONE/AP/SANTIAGO BILLY

Le bilan s'alourdit après l'éruption d'un volcan très actif dimanche au Guatemala. L'éruption du Volcan de Fuego, haut de 3763 mètres et situé à 35 km de la capitale Guatemala City, a tué au moins 62 personnes, selon un dernier bilan annoncé par les autorités.

Plus de 4500 personnes ont dû être évacuées en urgence, a annoncé lundi matin la Coordination nationale pour la gestion des catastrophes (Conred). Le volcan a projeté de la lave et des cendres sur une vaste zone, semant la panique parmi les habitants.

'L'Institut national de médico-légal (Inacif) a reçu 62 cadavres', a annoncé lundi soir Fanuel Garcia, directeur de cet organisme qui participe à l'identification des victimes, précisant que le bilan pourrait encore s'alourdir au fil des recherches. 'Il y a des disparus, mais on ne sait pas combien', a déclaré de son côté Serio Cabanas, de l'Agence de gestion des catastrophes du Guatemala. Un précédent bilan faisait état de 33 morts et 46 blessés.

David de Leon, porte-parole de la Coordination nationale pour la gestion des catastrophes (Conred) avait indiqué que la quête d'éventuels survivants, suspendue la nuit dernière pour des raisons de sécurité, se poursuivait dans la zone la plus affectée où s'affairaient policiers, militaires et membres de la Croix-Rouge.

Paysage désolé

A San Miguel Los Lotes, autre hameau à proximité, un journaliste de l'AFP a pu observer lundi matin un paysage désolé, mêlant décombres de maisonnettes réduites à néant et corps noircis d'hommes et d'animaux domestiques gisant entre boue et cendres encore fumantes.

Eufemia Garcia, 48 ans, doit la vie à son mari qui l'a forcée à quitter sa maison, mais elle était lundi à la recherche de trois de ses fils, de sa mère, de plusieurs frères et de neveux. 'Je ne voulais pas partir, je voulais y retourner, et je n'ai rien pu faire pour sauver ma famille', sanglote-t-elle.

Dimanche, des images diffusées à la télévision et sur les réseaux sociaux ont montré une immense nuée de cendres descendant du volcan avant d'engloutir une route tandis que des habitants et des membres des équipes de secours fuient en courant. D'autres montraient des personnes couvertes de cendres que des secouristes essaient de mettre à l'abri.

Piégées par la lave

'Si on s'en sort cette fois, une autre éruption nous aura', présageait à l'AFP Efrain Gonzalez, 52 ans, assis par terre dans un abri installé à Escuintlan, non loin de la localité d'El Rodeo, la plus affectée par l'éruption.

Le directeur de la Conred Sergio Cabañas a indiqué que les personnes décédées avaient été piégées par la lave incandescente descendue à toute vitesse du volcan.

Au total l'éruption a duré plus de 16 heures, mais 'une réactivation est possible', a prévenu l'Institut national de vulcanologie, recommandant de maintenir de strictes mesures de précaution dans cette région.

'Du jamais vu'

'On n'a jamais vu une chose pareille', affirme Aura Concobar, 38 ans, qui est miraculeusement parvenue à fuir El Rodeo avec dix autres membres de sa famille. Les colonnes de cendres émises par le volcan ont dépassé l'altitude de 2200 mètres au-dessus du cratère, selon l'Institut de volcanologie du Guatemala.

L'éruption a touché notamment des communes rurales proches du volcan et la cité coloniale d'Antigua, le plus important site touristique du Guatemala. Un total de 1,7 million de personnes sont affectées à divers degrés par la catastrophe, a indiqué la protection civile.

Alerte rouge

Au cours d'une conférence de presse dimanche soir, le président du Guatemala Jimmy Morales a indiqué que l'alerte rouge avait été déclenchée dans les départements d'Escuintla (sud), Chimaltenango (ouest) et Sacatepequez (sud-ouest), les plus affectés par l'éruption, et que l'alerte orange était instaurée dans tout le pays. Un deuil national de trois jours a été décrété.

Le Volcan de Fuego, qui se trouve aux confins des trois départements cités par le président, avait déjà fait éruption en janvier 2018. En septembre 2012, sa précédente éruption avait entraîné l'évacuation de quelque 10'000 personnes résidant dans des villages situés sur le flanc sud du volcan. D'autres volcans sont actifs au Guatemala, notamment le Santiaguito, dans l'ouest, et le Pacaya, à 20 kilomètres au sud de la capitale.

/ATS
 

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