Le village valaisan d'Evolène envahi par les empaillés

Comme chaque dimanche de carnaval, Evolène (VS) a été envahie par les empaillés. Ces personnages ...
Le village valaisan d'Evolène envahi par les empaillés

Le village valaisan d'Evolène envahi par les empaillés

Photo: KEYSTONE/VALENTIN FLAURAUD

Comme chaque dimanche de carnaval, Evolène (VS) a été envahie par les empaillés. Ces personnages menaçants incarnent traditionnellement l'esprit des ancêtres et des morts de la région.

Figures emblématiques du carnaval d'Evolène, les empaillés se préparent dès le lever du jour, s'enveloppant dans des sacs de jute, remplis avec près de 25 kg de paille. Les masques effrayants qui recouvrent leur visage sont sculptés à la main dans du bois d’arole et sont parfois centenaires.

Les empaillés pénètrent dans le village dès la sortie de la messe. Parfois armés d'un balai de riz, ils occupent leur journée à effrayer les passants. Contrairement aux peluches, autres personnages caractéristiques du rendez-vous évolénard avec leurs masques représentant des animaux, les empaillés se montrent uniquement le dimanche de carnaval.

Sur leur site internet, les organisateurs du carnaval expliquent que l'origine des empaillés remonte sans doute à L'Âge du Bronze. La tradition aurait été instaurée par les peuplades celtes qui vivaient en Valais.

/ATS
 

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