Au moins 36 morts dans le déraillement d'un train bondé

Au moins 36 personnes seraient décédées dans le déraillement d'un train bondé vendredi à l'est ...
Au moins 36 morts dans le déraillement d'un train bondé

Un train déraille dans un tunnel, au moins 50 morts

Photo: KEYSTONE/AP

Au moins 50 personnes ont perdu la vie vendredi dans le déraillement d'un train bondé à l'intérieur d'un tunnel dans l'est de Taïwan, le pire accident ferroviaire de l'île depuis des décennies.

Selon les autorités, l'accident a été causé par un engin de chantier qui, après avoir glissé d'un talus, a heurté le train qui s'apprêtait à entrer sous un tunnel près de la ville de Hualien, sur le littoral.

'Il y avait un engin de chantier qui n'avait pas été garé correctement et a glissé jusqu'à la voie ferrée', a déclaré aux journalistes Tsai Ding-hsien, le responsable de la police du comté de Hualien.

Son conducteur 'est soupçonné de n'avoir pas avoir assez serré le frein à main et donc le véhicule a glissé de 20 mètres', a quant à lui expliqué à la presse Feng Hui-sheng, le vice-directeur du service des chemins de fer de Taïwan.

Des photos prises sur place par des médias montrent l'arrière d'un camion à plateau jaune couché sur le côté, à proximité du train.

L'Agence des chemins de fer de Taïwan a fait état d'au moins 50 morts et de 146 passagers hospitalisés. Un Français figure parmi les personnes tuées et deux Japonais et un habitant de Macao parmi les blessés.

Piégés

Une survivante, citée par la chaîne de télévision TVBS, a raconté que certains des passagers pris au piège pleuraient en appelant à l'aide, tandis que d'autres étaient inconscients.

'Beaucoup étaient comprimés sous les sièges', a dit la femme qui n'a pas été identifiée.

La présidente Tsai Ing-wen s'est rendue dans un centre de secours d'urgence à Taipei, la capitale, où elle a déploré le 'grand nombre' des victimes. L'accident s'est produit sur la ligne ferroviaire orientale de Taïwan vers 09h30 (01h30 GMT).

Amas de tôles

Sur le site internet du journal local UDN, on peut voir l'avant du train, à l'intérieur du tunnel, qui n'est plus qu'un amas de tôles.

Sur des images de la Croix-Rouge taïwanaise, des sauveteurs munis de casques et de lampes marchent sur le toit du train accidenté à l'intérieur du tunnel pour atteindre les survivants.

Les sauveteurs ont travaillé pendant des heures pour arriver jusqu'aux personnes emprisonnées dans le tunnel, utilisant des scies pour les extraire à travers des tôles déformées.

En milieu d'après-midi, il n'y avait plus personne dans les wagons, selon les autorités, mais les secouristes demeuraient sur place, ont constaté des journalistes de l'AFP.

En raison des séismes qui secouent régulièrement Taïwan, ce pays a des sauveteurs expérimentés et en permanence prêts à intervenir et à porter assistance aux personnes qui se retrouvent coincées à l'occasion de catastrophes.

Les personnes ayant pris place à l'arrière du train semblent avoir été relativement épargnées.

Des images filmées à l'extérieur du tunnel diffusées sur Facebook par le journal UDN montrent au moins deux wagons n'ayant subi aucun dommage et des sauveteurs aidant les passagers à en sortir.

'J'ai eu l'impression qu'il y avait eu une soudaine et violente secousse et je suis tombée', a témoigné une femme.

Et d'ajouter: 'Nous avons brisé la fenêtre pour grimper sur le toit du train afin de sortir'.

Ce train, qui transportait environ 480 personnes et comportait huit wagons, reliait Taipei à la ville de Taitung, située dans le sud-est de l'île.

L'accident s'est produit au premier jour de la fête annuelle du nettoyage des tombes, un long week-end férié au cours duquel les routes et les voies ferrées de Taïwan sont généralement bondées.

Tracé pittoresque

A cette période de l'année, les Taïwanais rentrent généralement dans leur village natal pour nettoyer les tombes de leurs proches et faire des offrandes.

La ligne de chemin de fer orientale de Taïwan est une attraction touristique très prisée, située le long du littoral, une région magnifique.

En empruntant de multiples tunnels et ponts, elle serpente à travers des montagnes imposantes et des gorges très profondes avant de descendre la vallée de Huadong.

Le précédent grand déraillement de train à Taïwan remonte à 2018. Il avait fait 18 morts à l'extrême sud de la même ligne et plus de 200 des 366 passagers avaient été blessés.

Le conducteur du train avait été accusé d'homicides par négligence.

Cet accident avait été le pire depuis 1991, lorsque 30 passagers avaient été tués et 112 blessés après la collision de deux trains à Miaoli. Trente personnes avaient également péri en 1981, quand un camion avait percuté un train de passagers à un passage à niveau, faisant voler les voitures par-dessus un pont à Hsinchu.

/ATS