Boris Johnson exhorte unionistes et républicains à s'entendre

Boris Johnson a exhorté lundi, sans résultat tangible, unionistes et républicains en Irlande ...
Boris Johnson exhorte unionistes et républicains à s'entendre

Boris Johnson exhorte unionistes et républicains à s'entendre

Photo: KEYSTONE/EPA/ANDY RAIN

Boris Johnson a exhorté lundi, sans résultat tangible, unionistes et républicains en Irlande du Nord à s'entendre. Il s'agit de mettre fin à la paralysie politique provoquée par les contrôles post-Brexit, sur fond de tensions avec l'UE.

Dix jours après la victoire historique des républicains du Sinn Fein aux élections locales, le Premier ministre britannique a rencontré au château d'Hillsborough, en périphérie de Belfast, les responsables des formations politiques de cette province britannique.

Son objectif était les convaincre de 'retourner au travail' pour régler les problèmes quotidiens de la population, les institutions nord-irlandaises étant à l'arrêt.

Les unionistes du DUP ont en effet refusé de participer à l'exécutif local, pourtant censé être partagé en vertu de l'accord de paix de 1998 qui a mis fin à trois décennies de conflit sanglant. Et ils ont bloqué le fonctionnement l'Assemblée d'Irlande du Nord en ne rendant pas possible pour le moment l'élection de son président.

Frontière douanière

Les unionistes, viscéralement attachés à l'union avec la Grande-Bretagne, entendent ainsi protester contre le protocole nord-irlandais, l'accord signé entre Londres et Bruxelles pour répondre à la délicate question de la frontière entre l'Irlande du Nord britannique et la République d'Irlande européenne après le Brexit. Ce texte crée une frontière douanière de fait avec la Grande-Bretagne, en mer d'Irlande, et menace selon eux la place de cette province au sein du Royaume-Uni.

Évoquant ce protocole, Boris Johnson a expliqué à la télévision que le gouvernement ne 'voulait pas le supprimer' car 'nous pensons qu'il peut être réparé'. Il a ajouté que les responsables des cinq partis qu'il a rencontrés chacun à leur tour lundi jugeaient 'aussi' qu'il avait 'besoin d'être réformé'.

Après avoir discuté avec Boris Johnson, hué à son arrivée par 200 manifestants, la présidente du Sinn Fein, Mary Lou McDonald, a décrit une rencontre 'assez difficile' qui n'a pas apporté de 'réponses claires'.

De son côté, le chef du DUP, Jeffrey Donaldson a réclamé des 'actes' et non des 'mots' : 'je veux voir le gouvernement promulguer une loi qui apportera la solution dont nous avons besoin'.

La cheffe de la diplomatie Liz Truss doit présenter mardi le 'raisonnement' du gouvernement au parlement, a fait savoir Downing Street, qui insiste sur la nécessité de 'progresser urgemment'.

La presse britannique évoque un possible projet de loi permettant au gouvernement de suspendre unilatéralement certaines parties du protocole en invoquant son article 16. Son adoption prendrait des semaines et ouvrirait la voie à une longue période de crise entre l'UE et Londres mais aussi en Irlande du Nord.

Lundi, Boris Johnson a déclaré qu'il 'aimerait' que les tensions se résolvent 'de manière consensuelle avec nos amis et partenaires' de l'UE. Mais il a ajouté que le Royaume-Uni avait besoin de 'l'assurance' d'une 'solution législative en même temps'.

Protéger l'accord de paix

Invoquant les tensions politiques en Irlande du Nord et des perturbations dans les échanges commerciaux, le gouvernement britannique veut renégocier en profondeur le protocole avec l'Union européenne, qui se dit seulement prête à des aménagements.

Londres agite la menace d'actions unilatérales pour outrepasser cet accord. Une telle position est inacceptable pour l'UE, qui reproche à Boris Johnson de revenir sur un traité signé en connaissance de cause, quitte à violer le droit international, et menace de sévères représailles commerciales.

'J'espère que la position de l'UE changera', a écrit Boris Johnson dans une tribune parue dans le Belfast Telegraph, sans quoi 'il sera nécessaire d'agir' pour protéger l'accord de paix du Vendredi Saint de 1998.

Les institutions nord-irlandaises avaient déjà connu trois ans de paralysie, sur fond de scandale financier, avant qu'un accord ne permette le rétablissement de leur fonctionnement en janvier 2020.

A son arrivée à une réunion des ministres des Affaires étrangères de l'UE à Bruxelles, le chef de la diplomatie irlandaise Simon Coveney a mis en garde contre 'des mesures unilatérales ou des menaces de mesures unilatérales' qui violeraient le droit international.

De tels actes sont 'la dernière chose dont l'Europe a besoin alors que nous travaillons si bien ensemble face à l'agression russe' en Ukraine, a-t-il ajouté, soulignant que le protocole nord-irlandais et l'accord de libre-échange conclu entre Londres et Bruxelles sont 'liés'.

/ATS
 

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