Le Japon et la Russie pas prêts à signer la paix

Le président russe Vladimir Poutine et le premier ministre japonais Shinzo Abe ont reconnu ...
Le Japon et la Russie pas prêts à signer la paix

Le Japon et la Russie pas prêts à signer la paix

Photo: Keystone

Le président russe Vladimir Poutine et le premier ministre japonais Shinzo Abe ont reconnu vendredi que la conclusion d'un accord de paix entre leurs deux pays restait difficile en raison du différend sur les îles Kouriles. Le volet économique est lui plus prometteur.

Le Japon et la Russie restent virtuellement en guerre depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale il y a plus de 70 ans à cause de cette querelle au sujet de quatre îles volcaniques qui font officiellement partie de la région russe de Sakhaline, mais sont revendiquées par le Japon.

'Il serait naïf de penser qu'on puisse régler ce problème en une heure. Mais il est sans doute nécessaire de chercher une solution. Il faut un travail méticuleux pour renforcer la confiance bilatérale', a déclaré M. Poutine lors d'une conférence de presse conjointe à Tokyo.

Il a admis que la situation actuelle, qu'il a déjà à maintes reprises qualifiée 'd'anachronique', n'était pas satisfaisante: 'le plus important est de conclure un traité de paix', a-t-il répété, non sans souligner les étapes délicates à franchir. Au final, aucune concession majeure n'a été offerte.

Officiellement: 'un pas important'

'Il faut déjà mettre fin à ce ping-pong historique. Les intérêts fondamentaux de la Russie et du Japon exigent un règlement à long terme', a-t-il encore dit. Et de faire part des 'préoccupations' de Moscou en raison notamment des relations particulières entre le Japon et les Etats-Unis, très proches alliés, et de l'importance stratégique de ces territoires.

'Il y a des questions de sécurité (...). Nous avons deux bases navales à Vladivostok, nos navires partent de là-bas vers le Pacifique', via le détroit qui ne gèle pas en hiver entre les îles Kounachir (Kunashiri en japonais) et Itouroup (Etorofu), deux des quatre Kouriles. 'Nous aimerions que nos interlocuteurs japonais tiennent compte de toutes ces préoccupations', a-t-il poursuivi.

'Conclure un traité de paix n'est pas chose aisée', a aussi admis M. Abe qui a proposé 'une nouvelle approche' axée sur le levier économique, tout en qualifiant de 'pas important' les discussions avec M. Poutine.

Une première depuis onze ans

Les deux pays se sont ainsi entendus durant cette visite de deux jours sur la mise en place d'un dispositif afin d'étudier une coopération économique sur ces îles appelées les 'Kouriles du Sud' par les Russes et les 'Territoires du Nord' par les Japonais.

Il a été décidé d''ordonner à des experts des deux pays d'entamer des consultations afin de se mettre d'accord sur les conditions et les domaines d'exploitation commune' des 'quatre îles' disputées, avait précisé auparavant à la presse le conseiller du Kremlin, Iouri Ouchakov.

M. Poutine était arrivé jeudi sur l'archipel, une première en tant que président depuis 11 ans. Il s'est entretenu avec M. Abe en tête-à-tête dans la soirée, dans le fief de ce dernier, la ville de Nagato située dans la préfecture de Yamaguchi (ouest).

'Nous avons discuté des aspects-clés de la coopération dans une atmosphère amicale', a assuré M. Poutine. Il s'est même permis un mot pour la cité de son hôte, qualifiée de 'lieu magnifique' doté d'une 'ambiance féérique'.

Plus de 60 projets économiques

Les résultats les plus concrets obtenus, permettant à M. Abe de ne pas perdre la face, concernent des accords pour plus de 60 projets de développement économique, s'est félicité le dirigeant japonais.

Parmi les accords les plus saillants figurent des coopérations dans une dizaine de secteurs, allant des équipements médicaux au tourisme (ouverture à Moscou d'un bureau de l'Agence nationale de tourisme japonaise), en passant par l'intelligence artificielle, l'énergie et la logistique, avec des entreprises japonaises comme Toshiba ou Panasonic notamment.

Après des discours devant un parterre d'hommes d'affaires, M. Abe a accompagné en fin de journée le judoka chevronné Poutine dans l'un des hauts lieux de ce sport japonais, le Kodokan à Tokyo.

/ATS


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