Le bilan s'alourdit, 200 morts en Europe, roi belge ému aux larmes

La Belgique et son roi ému aux larmes se sont recueillis mardi en hommage aux victimes des ...
Le bilan s'alourdit, 200 morts en Europe, roi belge ému aux larmes

Le bilan s'alourdit, 200 morts en Europe, roi belge ému aux larmes

Photo: KEYSTONE/EPA/SASCHA STEINBACH / POOL

La Belgique et son roi ému aux larmes se sont recueillis mardi en hommage aux victimes des inondations des 14 et 15 juillet. Le bilan a atteint les 200 morts, surtout recensés en Allemagne où la chancelière Angela Merkel a déploré un désastre 'inimaginable'.

'Il s'agit d'une inondation, qui dépasse déjà notre imagination quand on en voit les effets', a affirmé Mme Merkel, venue soutenir des sinistrés et des secouristes à Bad Münstereifel (Rhénanie du Nord-Westphalie). La reconstruction sera 'un travail de longue haleine [...] Nous ne vous oublierons pas de sitôt', a ajouté la chancelière après avoir arpenté les rues boueuses de cette cité médiévale.

Mardi, les autorités allemandes ont annoncé un nouveau bilan de 169 morts, soit 200 au total en Europe, en comptant les 31 comptabilisés en Belgique d'après des chiffres toujours provisoires. Des dizaines de personnes sont par ailleurs encore portées disparues dans les deux pays (53 'disparues ou injoignables' côté belge).

Deuil national

En Belgique, où l'est du pays et la région de Liège ont été particulièrement frappés, un deuil national avait été décrété pour la journée de mardi. Un hommage inédit depuis les attentats djihadistes de mars 2016 à Bruxelles.

Les drapeaux étaient en berne sur les bâtiments officiels. Une minute de silence a été respectée dans tout le pays un peu après 12h00 locales après que les sirènes ont retenti dans de nombreuses casernes de pompiers.

L'hommage intervient à la veille de la fête nationale du 21 juillet, dont les célébrations ont été en partie annulées dans tout le pays, y compris à Bruxelles.

'Décor inouï'

Mardi à la mi-journée, le roi Philippe et la reine Mathilde se sont recueillis à Verviers (est), une des communes les plus durement touchées, en présence du Premier ministre Alexander De Croo et de responsables politiques wallons.

Le souverain a essuyé une larme pendant cette minute de silence. Son émotion était palpable lorsqu'en compagnie de la reine, ils ont parlé avec une femme enceinte qui a raconté en pleurs avoir vu des corps emportés par les flots.

Dans l'arrière-pays de Liège, la vallée de la Vesdre, un affluent de la Meuse sorti de son lit sous l'effet des trombes d'eau et de la saturation d'un barrage, concentre au moins la moitié des victimes belges.

Maisons éventrées, voitures empilées, branchages et détritus amoncelés contre des ponts: la décrue et le retour du soleil ont dévoilé 'un décor inouï', selon les mots d'Alexander De Croo dans une lettre aux habitants touchés.

En Belgique, comme en Allemagne, les dirigeants ont promis du soutien et des moyens pendant la longue période de reconstruction.

'Sursaut d'humanité'

'Il faudra un travail énorme, peut-être dix ans pour un retour à la normale, mais il y a eu tellement de solidarité qu'on est capable de faire des miracles', a dit à l'AFP Jean-Pierre Minguet, fonctionnaire dans un ministère belge qui a lu un poème lors de la cérémonie de Verviers. Le roi Philippe a lui évoqué le 'sursaut d'humanité' qui permet à la population de tenir.

La Commission européenne est 'aux côtés des populations pour reconstruire leurs vies et leurs maisons', a tweeté la présidente Ursula von der Leyen, après la minute de silence à Bruxelles. Le président du Conseil européen, le Belge Charles Michel, s'est réuni avec les ambassadeurs des pays membres pour cet hommage.

Le conseiller fédéral Ignazio Cassis a aussi exprimé sa solidarité, alors qu'il rencontrait mardi les commissaires européens Hahn et Borrel à Bruxelles. 'En ce jour de deuil national en Belgique, je m’associe à la douleur qui frappe votre pays. Mes pensées vont aux victimes, à leurs familles et à tous ceux touchés par les terribles inondations. Je suis impressionné par l’élan de solidarité des citoyens, secouristes et autorités', a-t-il écrit sur Twitter.

Système d'alerte

En Allemagne, Mme Merkel est revenue mardi sur la polémique concernant les présumés manquements du système d'alerte. Le service météorologique allemand et l'Office fédéral de la population et de la prévention des catastrophes ont émis des avertissements et ceux-ci ont ensuite été transmis aux districts, a-t-elle expliqué.

Ces derniers 'font alors ce qu'ils peuvent, mais il n'est bien sûr pas facile d'avoir une idée lorsque, comme le dit la maire (de Bad Münstereifel), vous n'avez pas eu une telle inondation depuis 700 ans', a souligné la chancelière.

Les Suisses vivant en Allemagne touchés par les intempéries recevront une aide d'urgence. L'argent proviendra du fonds de secours de l'Organisation des Suisses de l'étranger (OSE) en Allemagne, a indiqué le Département fédéral des affaires étrangères (DFAE) mardi.

Destinée aux dommages matériels, cette aide concerne les membres d'une association suisse en Allemagne ou les membres directs de l'OSE. Le DFAE a précisé à Keystone-ATS que, selon des statistiques de l'Office fédéral de la statistique, 24'300 Suisses vivent dans la région de compétence du consulat général de Francfort. Celui-ci comprend les Bundesländer de Hessen, Nordrhein-Westfalen, Rheinland-Pfalz et Saarland. Et 94'000 Suisses vivaient en Allemagne à fin 2020.

/ATS
 

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