Oeufs contaminés: la Belgique connaissait le « problème » dès juin

Les autorités belges ont appris début juin qu'il y avait 'un problème' dans des élevages dû ...
Oeufs contaminés: la Belgique connaissait le « problème » dès juin

Oeufs contaminés: la Belgique connaissait le

Photo: Keystone

Les autorités belges ont appris début juin qu'il y avait 'un problème' dans des élevages dû à la contamination d'oeufs par un insecticide. Elles ont toutefois gardé le secret en raison d'un enquête judiciaire pour 'fraude' en cours, ont-elles expliqué samedi.

'Nous sommes au courant depuis début juin qu'il y avait potentiellement un problème de fipronil dans le secteur avicole', a déclaré Katrien Stragier, une porte-parole de l'Agence belge pour la sécurité de la chaîne alimentaire (Afsca), à la télévision flamande VRT.

'Nous avons alors immédiatement démarré une enquête et nous avons également informé le parquet parce qu'il s'agissait d'une possible fraude. A partir de là le secret de l'instruction a commencé à prévaloir', a-t-elle assuré. 'Nous comprenons que les gens se posent des questions sur la santé publique et essayons de leur répondre'.

L'Allemagne hausse le ton

Des oeufs ont également été retirés des supermarchés belges, par précaution, dans l'attente de résultats, mais dans une bien moindre mesure qu'aux Pays-Bas et en Allemagne, où les rappels ont porté sur plusieurs millions d'oeufs provenant d'élevages néerlandais.

Berlin avait haussé le ton vendredi soir. 'J'attends des autorités compétentes qu'elles élucident (ce dossier) rapidement et minutieusement. En particulier la Belgique et les Pays-Bas en ont ici l'obligation', a dit le ministre de l'Agriculture Christian Schmidt au quotidien Bild. 'Quelqu'un a clairement procédé avec une énergie criminelle pour frelater (des oeufs) avec un produit interdit', a-t-il insisté.

Traces d'insecticide

Les oeufs retirés sont suspectés de contenir des traces d'une molécule insecticide, le fipronil, utilisée au mépris de la réglementation européenne pour éradiquer le pou rouge dans les élevages. Des résidus de fipronil ont également été décelés dans des œufs importés en Suisse, a indiqué vendredi l'Office fédéral de la sécurité alimentaire et des affaires vétérinaires (OSAV).

En grande quantité, le fipronil est considéré comme 'modérément toxique' pour l'homme par l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Il est interdit dans l'élevage destiné à la consommation, mais peut être utilisé sur les animaux de compagnie par exemple.

Selon les médias belges et néerlandais, la société néerlandaise mise en cause, ChickFriend, aurait acheté son désinfectant dans le nord de la Belgique, auprès de la société Poultry-Vision. Mais l'avocat de cette dernière société a affirmé à la télévision néerlandaise qu'elle n'est pas responsable de l'utilisation potentiellement frauduleuse du produit.

/ATS