SpaceX fait décoller un nouvel équipage vers l'ISS

Trois astronautes américains et un cosmonaute russe ont décollé dimanche soir de Floride vers ...
SpaceX fait décoller un nouvel équipage vers l'ISS

SpaceX fait décoller un nouvel équipage vers l'ISS

Photo: KEYSTONE/EPA/CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH

Trois astronautes américains et un cosmonaute russe ont décollé dimanche soir de Floride vers la Station spatiale internationale (ISS). Ils y séjourneront environ six mois.

La fusée Falcon 9 de SpaceX a décollé à 22h53 locales (04h53 lundi en Suisse) du Centre spatial Kennedy, illuminant le ciel nocturne d'un long et brillant panache de flammes orangées. Quelques minutes après la mise à feu, le lanceur survolait l'océan Atlantique à une vitesse de 9700 km/h, ont décrit les commentateurs de la NASA.

Le vaisseau, qui compte à son bord trois hommes et une femme, a pris environ neuf minutes pour se mettre sur orbite. Il doit s'amarrer à l'ISS pour relever quatre membres d'équipage du laboratoire spatial. Initialement prévu samedi, le lancement avait été reporté de 24 heures à cause d'une météo défavorable.

La capsule nommée 'Endeavour' et placée au sommet de la fusée a déjà été utilisée pour quatre précédentes missions habitées par l'entreprise d'Elon Musk. Les quatre passagers sont cette fois les membres de Crew-8, la huitième mission de rotation régulière de l'équipage américain dans l'ISS assurée par SpaceX pour la Nasa.

L'Américain Michael Barratt est le seul astronaute de Crew-8 à s'être déjà rendu dans le laboratoire volant. Il s'agit en revanche du premier séjour spatial des deux autres Américains - Matthew Dominick et Jeanette Epps - ainsi que du cosmonaute russe Alexandre Grebionkine.

Programme maintenu

La Nasa et l'agence spatiale russe Roscosmos, qui opèrent ensemble l'ISS, ont mis en place un programme d'échange d'astronautes, acheminant chacun à tour de rôle un membre d'équipage de l'autre pays.

Ce programme a été maintenu malgré la guerre en Ukraine, et l'ISS est désormais l'un des très rares sujets de coopération entre Washington et Moscou.

Les membres de Crew-8 rejoindront les sept personnes déjà présentes dans l'ISS. Après une période de passation de quelques jours avec les quatre membres de Crew-7 - une Américaine, un Danois, un Japonais et un Russe -, ces derniers redescendront sur Terre à bord de leur propre capsule Dragon.

Plus de 200 expériences scientifiques doivent être menées durant les six mois passés par Crew-8 dans le laboratoire volant, habité en permanence depuis 23 ans. Alors que les premières années de vie de la station étaient dédiées à sa construction, les astronautes peuvent désormais consacrer davantage de temps à la science.

Station vieillissante

'Beaucoup des choses dont nous avons rêvé il y a longtemps se concrétisent aujourd'hui', a déclaré cette semaine le patron de la Nasa, Bill Nelson, citant par exemple la recherche sur les cellules souches.

Mais l'âge de la station a aussi un revers: la Nasa et Roscomos surveillent une 'fuite' située à l'extrémité d'un module russe, et dont le débit s'est récemment accentué, a déclaré cette semaine Joel Montalbano, responsable du programme de l'ISS à la Nasa. Une écoutille est actuellement fermée en permanence pour isoler la fuite du reste de la station.

/ATS
 

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