Une partie des Boeing 737 MAX a failli être clouée au sol dès 2018

Des inspecteurs du régulateur aérien américain ont envisagé de clouer au sol une partie de ...
Une partie des Boeing 737 MAX a failli être clouée au sol dès 2018

Une partie des Boeing 737 MAX a failli être clouée au sol dès 2018

Photo: KEYSTONE/FR171313 AP/MATT HARTMAN

Des inspecteurs du régulateur aérien américain ont envisagé de clouer au sol une partie de la flotte des Boeing 737 MAX en 2018. Ils avaient appris que l'avionneur avait désactivé le signal d'alerte du système anti-décrochage MCAS, selon une source proche du dossier.

Ces employés de l'agence fédérale de l'aviation (FAA) étaient chargés de superviser et de contrôler la compagnie aérienne Southwest Airlines. Plus grosse cliente du 737 MAX, la compagnie avait une flotte de 34 appareils en service à l'époque, a dit dimanche à AFP cette source sous couvert d'anonymat.

Les inspecteurs avaient émis l'hypothèse de clouer au sol les avions pour se donner le temps de déterminer si les pilotes avaient besoin ou pas d'une formation supplémentaire, a ajouté cette même source. Après discussion, ils avaient finalement abandonné cette piste, mais l'information n'était pas remontée jusqu'aux hauts responsables de l'agence fédérale, a encore dit cette source, confirmant des informations du Wall Street Journal.

Signal d'alerte optionnel et payant

Les inspecteurs avaient découvert que Boeing avait choisi de rendre optionnel et payant le signal d'alerte lumineux, après que Southwest eut demandé au constructeur de le réactiver à la suite de l'accident d'un 737 MAX 8 de Lion Air ayant entraîné la mort de 189 personnes le 29 octobre.

Boeing avait désactivé automatiquement ce signal dans les 737 MAX livrés à Southwest, sans en informer la compagnie aérienne. Ni celle-ci ni ses pilotes n'étaient au courant des changements lorsqu'ils ont commencé à faire voler l'avion en 2017, a indiqué une porte-parole de Southwest.

Comme les régulateurs, ils n'ont été mis au courant qu'après le drame de Lion Air. 'Avant l'accident de Lion Air, les signaux (...) étaient présentés par Boeing comme opérationnels, peu importe que vous ayez sélectionné la fonctionnalité', a déclaré par courriel la porte-parole de Southwest.

Coût d'un milliard de dollars pour Boeing

Mais 'après l'accident de Lion Air, Boeing a informé Southwest que les signaux étaient inopérables si on n'avait pas pris l'option', a-t-elle ajouté. Contacté par l'AFP, Boeing n'a pas répondu dans l'immédiat.

La FAA n'a pas de son côté souhaité commenter l'information liée à l'immobilisation, mais un porte-parole a indiqué que le signal était 'une option pour les compagnies aériennes'. Le MCAS a également été mis en cause dans l'accident d'un 737 MAX 8 d'Ethiopian Airlines, qui s'est écrasé le 10 mars dernier au sud-est d'Addis-Abeba faisant 157 morts.

Cet accident a entraîné l'immobilisation au sol à travers le monde de la flotte des 737 MAX. Boeing travaille à des changements du MCAS pour obtenir la levée de l'interdiction de vol, mais cette crise lui a déjà coûté un milliard de dollars, a-t-il indiqué mercredi dernier.

/ATS
 

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