Une centaine de morts dans des coulées de boue au Sri Lanka

Des coulées de boue consécutives à de fortes pluies de mousson ont frappé mardi une région productrice de thé du centre du Sri Lanka, à 200 km à l'est de la capitale Colombo. Une centaine de personnes sont mortes, selon le ministre chargé de la gestion de crise.

"J'y suis allé. Ce que j'ai compris, c'est qu'environ cent personnes ont été enterrées vives", a dit M. Mahinda Amaraweera, de retour de la région de Koslanda (est). "Il n'y a aucune chance qu'ils aient survécu", a-t-il ajouté. Le nombre de disparus était initialement estimé à environ 300.

Les coulées de boue se sont produites vers 07h45. Les écoles venaient d'ouvrir et les ouvriers des plantations de thé étaient censés être au travail, mais certains sont peut-être restés à la maison en raison du mauvais temps, a expliqué Sarath Kumara, porte-parole du Centre pour la gestion des catastrophes naturelles (DMC).

8 mètres de boue

"Certaines maisons ont été ensevelies sous huit mètres de boue", a-t-il dit. Quelque 300 personnes dont les maisons ont été détruites ont été hébergées dans des écoles, où des soins leur sont prodigués. Les secours, dirigés par l'armée, devaient tenter de retrouver les corps dès le lever du jour jeudi.

Le président Mahinda Rajapakse a ordonné aux troupes de déployer des équipements lourds pour accélérer le sauvetage, mais leur utilisation est difficile car les collines ont été rendues instables.

Trois cents soldats supplémentaires ont été envoyés depuis, a indiqué l'armée dans un communiqué. Des unités de la police et de l'armée de l'air ont aussi été déployées.

La région est coutumière des coulées de boue. Les autorités avaient lancé de nombreux messages d'alerte pour demander aux habitants de se mettre à l'abri à la suite des fortes pluies de moussons survenues récemment.

/ATS


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