Centaines de milliers de manifestants pour l'indépendance catalane

Dans une forêt de drapeaux rouge et or, des centaines de milliers de personnes ont manifesté jeudi à Barcelone, à l'occasion de la fête "nationale" de la Catalogne. Elles réclament le droit de se prononcer par un référendum sur l'avenir de la Catalogne dans l'Espagne, à l'instar de l'Ecosse.

Contrairement au gouvernement britannique, qui a autorisé le référendum écossais sur l'indépendance le 18 septembre, Madrid refuse tout référendum régional d'autodétermination. Invoquant la Constitution, le gouvernement espagnol veut interdire celui que la Catalogne prépare pour le 9 novembre.

La mairie de Barcelone, tenue par les nationalistes, a estimé que 1,8 million de personnes ont participé à la manifestation. La préfecture du gouvernement espagnol dans la capitale catalane a comptabilisé entre 470'000 et 520'000 manifestants.

Oriflamme humaine

A l'heure prévue, 17h14, les colonnes de manifestants vêtus de rouge ou de jaune se sont alignées en longues files, sur deux grandes avenues de la seconde ville d'Espagne, pour constituer une immense oriflamme humaine aux couleurs du drapeau catalan et en forme de V, pour "voter".

Cette année, la Diada, fête nationale de la Catalogne, marquait le 300e anniversaire de la prise de Barcelone en 1714 par les troupes du roi Philippe V, qui a aboli les lois et les institutions catalanes. Symboliquement, le temps fort de la manifestation avait donc été fixé à 17h14.

A la pointe du V, une femme de 86 ans, Lourdes Castellseguer, était venue avec son déambulateur, accompagnée de son fils et de quelques amis. "Nous sommes en train de faire quelque chose de très important", a-t-elle dit. "Ce ne sera pas facile parce qu'ils placeront beaucoup d'obstacles devant nous, mais je crois que nous y arriverons. Et j'espère que je le verrai".

Nous avons réussi

"Nous avons réussi. Nous avons rempli les rues et le 9 novembre nous remplirons les urnes", s'est écriée Carme Forcadell, présidente de l'Association nationale catalane. Principale organisation indépendantiste, c'est elle qui a organisé cette démonstration de force pour la "Diada".

Dans des roulements de tambour et au son des "grallas", les hautbois traditionnels de la région, les manifestants étaient arrivés en groupes ou en famille, brandissant des drapeaux catalans ou indépendantistes (triangle bleu frappé d'une étoile blanche).

Par endroits, ils ont formé des pyramides humaines traditionnelles ("castells"), en montant sur les épaules les uns des autres, tandis que s'élevait la clameur "In, Inde, Independencia".

Lors de la Diada de 2012, une manifestation de plus d'un million de personnes avait contraint le gouvernement régional à promettre une consultation sur une éventuelle indépendance de la Catalogne. Après celle de 2013, pendant laquelle les militants avaient formé une chaîne humaine de 400 kilomètres, l'exécutif catalan avait fixé la date du scrutin au 9 novembre prochain.

Fiers de leur langue et de leur culture, nombre des quelque 7,5 millions de Catalans pensent que le gouvernement central ne les respecte pas.

La Catalogne, qui produit un cinquième de la richesse de l'Espagne, n'a pas accepté que le tribunal constitutionnel la prive de son statut de nation en 2010, en réduisant fortement l'autonomie dont elle jouissait.

/ATS


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