Jusqu'à mille morts lors de la mousson en Inde, secours ralentis

Les secours étaient ralentis par le mauvais temps dimanche en Inde où jusqu'à un millier de personnes auraient péri dans des glissements de terrain et des inondations dus à une mousson précoce. La météo catastrophique a déjà fait près de 600 morts.

Pas moins de 557 corps ont été dénombrés jusqu'à présent après que des pluies torrentielles se sont abattues sur l'État himalayen d'Uttarakhand le 15 juin. Environ 15'000 personnes, en majorité des touristes et des pèlerins, restaient isolées ou portées disparues.

"Ils sont isolés depuis plus de cinq jours sans eau ni nourriture. Les températures ont fortement baissé pendant la nuit et ils n'ont pas d'abri", a confié un sauveteur sous couvert de l'anonymat.

Les rivières en crue ont emporté maisons, immeubles, et même des villages entiers, et détruit des ponts et des routes étroites menant à des sites de pèlerinage situés en altitude dans cet État montagneux, riche en temples hindous.

Milliers de soldats déployés

"Le bilan pourrait être de plus de 750 victimes, peut-être autour d'un millier", a déclaré le chef du gouvernement de l'État, Vijay Bahuguna, dans la capitale régionale Dehradun, samedi soir.

Des dizaines d'hélicoptères et des milliers de soldats ont été déployés pour les opérations de sauvetage, près d'une semaine après le début de ces pluies torrentielles.

Les opérations aériennes ont repris partiellement dans la journée après avoir été suspendues à cause de la pluie et de la couverture nuageuse au-dessus de Kedarnath et Badrinath, hauts lieux de pèlerinage hindou.

Quelque 120 corps ont été récupérés à Kedarnath, autour des temples et les autorités craignent que de nombreux touristes aient péri dans la forêt voisine après avoir fui leurs hôtels, auberges et bâtiments détruits par les intempéries.

Morts de faim

Selon le "Times of India", certains sont morts de faim et de maladie faute d'avoir pu être secourus. "Les survivants sont surtout des jeunes. Mais beaucoup ont vu leurs proches mourir d'une mort lente", a raconté un sauveteur cité par le journal.

/SERVICE


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