La tempête "Dirk" laisse des morts et des dégâts matériels

La tempête "Dirk" a frappé les façades européennes de l'Atlantique et de la Manche dans la nuit de lundi à mardi avant de se déplacer vers le nord-est. Elle a été ressentie en Grande-Bretagne, où cinq personnes ont trouvé la mort, et une en France. Le skipper genevois Bernard Stamm a dû être secouru.

Le bilan de deux jours d'intempéries s'établissait mardi soir à au moins six morts, cinq en Grande-Bretagne et un en France, un adolescent décédé à la suite de l'effondrement d'un mur sur un chantier dans le Calvados. L'accident a aussi fait un blessé grave.

Si la situation s'est calmée en Angleterre, les vents continuaient à souffler fort en Irlande du Nord et en Ecosse. Environ 130'000 foyers étaient encore privés de courant mardi en milieu d'après-midi dans toute la Grande-Bretagne.

Des rafales atteignant 145 km/h ont balayé les deux côtés de la Manche. Les pluies diluviennes ont fait déborder des cours d'eau, perturbé la circulation automobile et entraîné des annulations de services dans les gares, les ports et les aéroports.

En Grande-Bretagne, un homme s'est noyé dans le Devon après s'être jeté dans une rivière pour tenter de sauver son chien. Un homme et une femme ont été retrouvés noyés dans des cours d'eau et deux personnes sont décédées dans des accidents de voiture liés au mauvais temps.

Une panne de courant affectait aussi une partie de l'aéroport de Gatwick, créant des retards. A Heathrow, des vols ont été annulés.

Bernard Stamm sauve sa peau

Le skipper genevois Bernard Stamm et son coéquipier français Damien Guillou, qui revenaient de la Transat Jacques Vabre, ont dû être secourus au large de la pointe sud-ouest de l'Angleterre par un navire norvégien mardi à l'aube. Mais leur voilier, "Cheminées Poujoulat", a coulé.

En France, une partie de la ville de Morlaix, en Bretagne, baignait dans les eaux et plusieurs lignes ferroviaires ont été coupées. Plusieurs compagnies de navigation ont annulé leurs liaisons.

Les autorités ont suspendu les recherches pour retrouver un marin russe tombé lundi d'un cargo à environ 220 km au large de Brest, alors que la mer connaissait des creux de six à sept mètres.

Les intempéries ont aussi provoqué des dégâts dans la région Rhône-Alpes. L'autoroute A40 en direction de Genève a été coupée à la circulation, un portique menaçant de tomber sur la voirie sous l'effet des rafales de vent.

/ATS


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