Mont-Blanc: les corps de six alpinistes français retrouvés mercredi

Six alpinistes français membres d'une même cordée se sont tués en dévissant mardi dans le massif du Mont-Blanc. Leurs corps ont été retrouvés mercredi.

C'est l'un des plus graves accidents depuis dix ans dans les Alpes françaises. Les causes de leur chute de 250 mètres, sur l'aiguille d'Argentière, n'étaient pas connues mercredi après-midi. Les sauveteurs ont la certitude "qu'elle a été brutale", a déclaré le colonel Frédéric Labrunye, de la gendarmerie de haute montagne, lors d'une conférence de presse.

L'accident est survenu vraisemblablement mardi à la mi-journée, selon l'officier. Cinq corps, dont celui du guide, ont été retrouvés mercredi matin dans une zone enneigée en contrebas d'une barre rocheuse. Le sixième a été repéré dans l'après-midi au fond d'une crevasse, a précisé le préfet de Haute-Savoie Georges-François Leclerc.

Dégradation des conditions

Les victimes sont quatre hommes et une femme, âgés de 27 à 45 ans, qui participaient à un stage de deux semaines organisé par un organisme réputé, l'UCPA (Union nationale des centres sportifs de plein air), et leur guide de 42 ans.

Les six alpinistes étaient partis mardi matin pour l'ascension de l'Aiguille d'Argentière (3901 mètres) et devaient gagner dans la soirée le refuge du même nom.

"Pierre était un guide expérimenté, qui fait cette course tous les 15 jours. Ils sont partis à 04H00 dans de très bonnes conditions", a expliqué à l'AFP le gardien du refuge Fred Laurenzio. Mais les conditions météorologiques se sont dégradées dans l'après-midi.

Ne les voyant pas revenir, M. Laurenzio a donné l'alerte au Peloton de gendarmerie de haute montagne (PGHM) de Chamonix. Les recherches par hélicoptère ont débuté à 20H30, mais les conditions météorologiques étaient alors mauvaises.

Possible coulée de neige

Mercredi à 08H30, une équipe terrestre composée de quatre gendarmes a repris les recherches. "Ils n'ont pu poursuivre l'approche en hélicoptère jusqu'au bout en raison du mauvais temps et ont dû poursuivre à pied", a expliqué Christophe du Payrat, secrétaire général de la préfecture.

A 09H00, cinq corps étaient retrouvés sans vie sur le Glacier du Milieu, à une altitude comprise entre 3500 et 3700 mètres. Puis le corps de la sixième victime a été retrouvé au fond d'une crevasse.

On ignore si la cordée a été prise dans une coulée de neige, comme il en arrive dans ce secteur, a indiqué le colonel Labrunye.

Saison estivale mortelle

D'après le préfet de Haute-Savoie, 17 personnes ont trouvé la mort ou disparu depuis le début de la saison estivale dans le Mont-Blanc. Selon un décompte de l'AFP, six alpinistes ont péri dans le Mont-Blanc entre le 15 et le 30 juillet.

Entre 1990 et 2011, les registres de la gendarmerie recensent 256 accidents, qui ont fait 74 morts et 180 blessés rien qu'entre le refuge de Tête Rousse (3167 mètres) et celui du Goûter (3835 mètres), sur la voie d'accès normale au Mont Blanc.

/ATS


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