Les femmes gagnent moins dès leur premier emploi

A travail égal, les jeunes femmes reçoivent un salaire moins élevé que les jeunes hommes et ce, dès leur premier emploi. L'idée qu'une femme va interrompre sa carrière est encore tenace. Un congé parental pourrait changer la donne.

Jusqu'ici, on ignorait à quel moment de la vie professionnelle apparaissaient les différences salariales. Une étude menée par des chercheurs du Fonds national de recherche "Egalité entre hommes et femmes" et rendue publique mercredi lève le voile.

Les scientifiques ont dépouillé les données émanant de près de 6000 jeunes qui participent depuis l'an 2000 à une étude à long terme sur le passage de l'école à la vie professionnelle. Ils ont comparé le salaire initial des jeunes femmes à celui des jeunes hommes, en considérant un grand nombre de facteurs susceptibles d'expliquer les différences salariales.

Même en tenant compte de ces facteurs, il reste un différentiel salarial de 7%, soit 278 francs par mois, entre les hommes et les femmes, pour lequel les chercheurs n'ont pu trouver aucune explication. "En entrant dans la vie active, les femmes devraient gagner cette somme en plus pour être rémunérées au même niveau que les hommes", déclare le directeur de recherche Michael Marti.

Corriger le tir

Pour corriger cette inégalité salariale à l'entrée dans la vie active, il serait essentiel d'accroître la transparence salariale et de mieux sensibiliser les employeurs à l'égalité salariale, poursuit l'économiste Kathrin Bertschy.

En outre, le "risque" des interruptions dans l'exercice de la profession pèse unilatéralement sur les femmes. Ce sont elles qui prennent des congés de maternité et assument l'essentiel de la prise en charge des enfants et des tâches ménagères, également parce que, comparativement, l'exercice de leur activité professionnelle "en vaut moins" la peine.

Un congé parental tel que le connaissent les pays scandinaves pourrait constituer un moyen d'atténuer les inégalités salariales, estiment les chercheurs. Ainsi, les employeurs seraient obligés d'envisager une interruption de carrière même pour les employés masculins.

/ATS


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