Nouvelle piste pour traiter certains cancers et maladies chroniques

Des chercheurs de l'Université de Fribourg sont sur la piste d'un nouveau traitement contre certains cancers, notamment du côlon. La thérapie consisterait à obliger les cellules responsables de la production d'anticorps à se diriger vers l'intestin. Elle pourrait aussi intervenir dans le traitement de maladies chroniques.

Cette piste est apparue après que la professeure Carole Bourquin et son équipe ont constaté qu'en cas d'infection virale, comme par exemple la grippe, les lymphocytes B désertent complètement le tube digestif où ils sont habituellement concentrés. Ils sont alors redirigés là où ils sont nécessaires, selon les résultats des recherches menées conjointement avec l'Université de Munich.

"Notre champ de recherche, qui s'attache en particulier à la manière de mobiliser notre système immunitaire pour lutter contre le cancer du côlon, pourrait profiter de cette découverte", explique la responsable de l'unité de pharmacologie de l'Université de Fribourg.

En essayant ensuite de comprendre les mécanismes à l'origine de cette disparition, les chercheurs ont démontré qu'elle n'est pas due au virus lui-même. Il s'agit en fait d'une réaction à l'interféron, une molécule produite en grande quantité par le corps pour se défendre.

Prélever des cellules

Pendant toute la phase infectieuse, l'interféron empêche la molécule permettant aux lymphocytes de se fixer à la surface des intestins de jouer son rôle.

"En bloquant ces mécanismes, on devrait permettre aux lymphocytes d'entrer plus massivement dans le côlon", estime la professeure Bourquin. Pour ce faire, la scientifique préconise de prélever des cellules sur un patient et de les manipuler en laboratoire pour les rendre insensibles à l'interféron.

Cette découverte, publiée dans la revue "Blood", pourrait aussi s'avérer utile dans le traitement de maladies chroniques, comme l'hépatite C ou la sclérose en plaques.

/SERVICE


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