Patrouille des Glaciers: les 2486 premiers patrouilleurs au départ

Le premier départ de la Patrouille des Glaciers 2014 est prévu mercredi soir à 21h00 à Zermatt (VS). La direction de la course a donné son feu vert mercredi en fin d'après-midi pour un premier volet qui doit se dérouler dans des conditions météorologiques plutôt bonnes.

Un total de 2486 patrouilleurs prend part à cette première partie de l'épreuve. Entre 21h00 et 01h00, 352 patrouilles de trois concurrents s'élancent de Zermatt (VS) pour le grand parcours qui doit les mener à Verbier (VS) sur une distance de 53 kilomètres pour un dénivelé de 4000 mètres de montée et autant de descente.

Un autre départ est prévu à Arolla (VS) dès 03h30 jeudi matin où se retrouvent 477 patrouilles pour s'affronter sur un petit parcours de 26 kilomètres pour 1900 mètres de dénivelé positif et 2300 mètres en descente. Les 829 patrouilles à s'élancer représentent les 47% des patrouilles participant à l'édition 2014.

L'engouement pour l'épreuve est tel que les organisateurs ont dû refuser 480 patrouilles. Depuis 2006, la course se déroule en deux parties. Environ une moitié des concurrents participe à la première partie, dont les départs sont donnés à partir de mercredi soir. L'autre moitié prend part à l'épreuve dont les départs sont donnés dès vendredi soir.

Les favoris participent à la deuxième tranche de la course. Les meilleures patrouilles s'élanceront de Zermatt samedi matin à 03h00. Ils mettront environ six heures pour rejoindre Verbier. Le record est détenu par la patrouille suisse composée de Florent Troillet, Martin Anthamatten et Yannick Ecoeur en cinq heures et 52 minutes.

/ATS


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