Forte tempête de neige dans l'est canadien

Une tempête de neige balayait mercredi toute la moitié est du Canada, avec d'importantes perturbations dans les transports. La situation pourrait s'aggraver, selon les prévisions météorologiques.

Des bulletins d'alerte ont été émis par les services météorologiques pour plusieurs provinces de l'est pour des chutes de neige, des pluies verglaçantes ou des averses abondantes sur les côtes atlantiques.

La neige avait commencé à tomber mardi sur l'est canadien, mais la tempête s'est renforcée sous l'effet de vents pouvant atteindre 90 km/h. C'est une tempête dans le Golfe du Maine qui touche les provinces maritimes du Canada et le Québec, a annoncé Environnement Canada.

Jusqu'à jeudi, "on attend au total entre 15 et 40 centimètres de neige avec des rafales entre 70 et 90 kilomètres à l'heure", selon le bulletin d'alerte pour la Gaspésie (est du Québec) ou le nord du Nouveau-Brunswick. Sur Québec et Montréal, 17 cm de neige sont tombés depuis mardi soir. Et encore 15 cm sont attendus d'ici jeudi en milieu de journée.

Transports affectés

Cet épisode neigeux associé au vent a provoqué plusieurs accidents sur le réseau routier, dont un carambolage mercredi à la mi-journée sur l'autoroute transcanadienne, au sud-est de Québec. Ce dernier a impliqué une vingtaine de véhicules et fait un blessé grave. Cette autoroute était toujours fermée mercredi soir.

Pour les réseaux de transports en commun, les conditions sont également difficiles et un autobus de la Société de transport de Montréal a percuté un arbre mardi soir. Le chauffeur a été sérieusement blessé et une quinzaine de passagers ont été soignés pour des blessures plus légères.

A l'aéroport de Montréal, plusieurs vols ont été annulés. Certains avions affichaient des retards de trois à quatre heures mercredi en fin de journée.

Crues en vue

Au sud du Nouveau-Brunswick et en Nouvelle-Ecosse, avec des températures positives, des "pluies torrentielles causeront probablement des crues soudaines et une accumulation d'eau sur les routes", a prévenu Environnement Canada. Déjà sur ces provinces, des hauteurs de pluies de 100 à 200 mm ont été reçues sur certaines zones.

Au sud du Québec, le long de la frontière américaine, les services météorologiques ont émis un bulletin d'alerte aux pluies verglaçantes pour la nuit de mercredi à jeudi après la neige les heures précédentes.

/ATS


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