La Maison Blanche minimise la menace russe sur le gaz

La Maison Blanche a minimisé la portée des menaces du géant public russe Gazprom. Celui-ci dit vouloir interrompre ses exportations de gaz vers l'Ukraine et affecter ainsi l'Europe de l'ouest.

"La situation du gaz naturel liquéfié en Europe et en Ukraine est que (les stocks) sont au-dessus du niveau normal", a assuré le porte-parole adjoint du président Barack Obama, Josh Earnest.

"La raison est que contrairement à l'Amérique du Nord, l'Europe et l'Ukraine ont eu un hiver relativement doux. Donc il n'y a pas de preuve à l'heure actuelle qu'il existe un risque de pénurie de gaz naturel dans la région", a poursuivi M. Earnest lors d'un point de presse dans Air Force One.

Le géant public russe Gazprom a menacé vendredi l'Ukraine d'interrompre ses exportations de gaz en raison d'impayés de 1,89 milliard de dollars. Ce fut déjà le cas pendant l'hiver 2009, quand des coupures avaient perturbé l'approvisionnement de pays européens.

"Soit l'Ukraine règle ses arriérés, soit il y a un risque de revenir à la situation de début 2009", avait mis en garde le patron de Gazprom, Alexeï Miller, cité par les agences russes. Une coupure de gaz punirait le nouveau gouvernement ukrainien pro-occidental arrivé au pouvoir à Kiev après la destitution du président pro-russe Viktor Ianoukovitch, qui pour Moscou est le chef de l'Etat "légitime".

"La Russie se vante d'être un fournisseur fiable de gaz naturel et d'autres sources d'énergie dans le monde entier. Couper le gaz menacerait cette réputation, pas seulement aux yeux de l'Ukraine et de l'Europe, mais dans le monde entier", a assuré M. Earnest.

Ce dernier a aussi fait remarquer que "la Russie dépend de ses exportations de gaz naturel et d'autres sources d'énergie (...) qui lui rapportent actuellement environ 50 milliards de dollars par an. Mettre fin à ce genre de relation avec l'Europe aurait aussi des conséquences financières pour la Russie", a-t-il conclu.

/ATS


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