La bourse des métaux et Goldman Sachs sous le coup d'une plainte

La première bourse mondiale des métaux, le London Metal Exchange (LME), et la banque américaine Goldman Sachs sont accusés de comportement monopolistique dans le stockage d'aluminium, a indiqué la Bourse de Hong Kong. Une plainte en nom collectif a été déposée devant un tribunal fédéral américain.

"La première évaluation de la direction du LME est que la plainte est sans fondement et que le LME va la contester vigoureusement", a déclaré la Bourse de Hong Kong, qui a racheté le LME l'année dernière, dans un communiqué daté de dimanche.

La plainte a été déposée par Superior Extrusion Inc. auprès du tribunal fédéral du district est du Michigan. Cette société, basée dans cet Etat américain et qui fabrique des pièces d'aluminium par extrusion, accuse le LME et Goldman Sachs de "comportements anti-concurrentiels et monopolistiques" sur le marché du stockage de métaux en relation avec les prix de l'aluminium.

Depuis la crise financière de 2008, les stocks d'aluminium se sont accumulés dans les entrepôts agréés par le LME, si bien que les propriétaires du métal ne peuvent se le voir livrer avant des mois. Ce coût supplémentaire du stockage se répercute sur l'ensemble du marché de l'aluminium, augmentant le coût réel du métal par rapport à son prix sur le LME.

Prix "gonflés" de 3 milliards

Selon le brasseur américain MillerCoors, dont un dirigeant a témoigné le 23 juillet dernier devant la Commission bancaire du Sénat américain, les prix de aluminium ont ainsi été "gonflés" de 3 milliards de dollars (2,8 milliards de francs) l'année dernière.

Par le biais de Metro International Trade Services, qu'il a racheté en 2010, Goldman Sachs détient plusieurs entrepôts où sont stockés "environ 1,5 million de tonnes d'aluminium" (sur un total de 5,4 millions de tonnes dans l'ensemble du système de stockage agréé par le LME), selon la banque américaine.

Début juillet, le LME a lancé une consultation de trois mois sur une proposition pour réduire les délais d'attente dans les entrepôts.

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