Solar Impulse entame sa traversée des Etats-Unis en cinq étapes

Solar Impulse a décollé vendredi des environs de San Francisco en Californie. L'appareil a entamé la première étape de sa longue traversée des Etats-Unis. L'avion expérimental suisse est propulsé par des moteurs électriques alimentés par l'énergie du soleil.L'appareil s'est envolé peu après 06h00 (15h00 en Suisse) de l'aérodrome de Moffett Airfield à Mountain View. Il devrait atteindre Phoenix (Arizona) après un vol de 19 heures.Les étapes suivantes sont censées le mener successivement à Dallas, St. Louis et Washington DC mais le calendrier de son périple va dépendre de la météo. Les organisateurs de l'expérience prévoient d'achever leur traversée dans deux mois environ sur l'aéroport John F. Kennedy de New York.Les deux pilotes et concepteurs du projet, Bertrand Piccard et André Borschberg, se relaieront au fil des étapes, l'avion n'étant équipé que d'un seul siège. Bertrand Piccard qui sera aux commandes pour la première étape.Batteries rechargeablesSolar Impulse, dont l'envergure est celle d'un gros porteur mais dont le poids ne dépasse pas celui d'une petite voiture, est propulsé par 12'000 cellules photovoltaïques installées sur ses ailes et qui alimentent des batteries rechargeables, ce qui lui permet de voler de nuit.Sa consommation d'énergie équivaut à celle d'un scooter pour une vitesse moyenne de 69 kilomètres/heure à une altitude maximale de 8500 mètres.Tour du mondeLe programme de vols de l'appareil est censé permettre aux ingénieurs de parfaire la conception d'un avion plus avancé destiné à accomplir le tour du monde en 2015.Le futur aéronef devra pouvoir voler cinq jours et cinq nuits sans se poser alors que celui qui a décollé vendredi ne peut rester en l'air que 24 heures au maximum. /SERVICE


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