Joshua balaye Pulev et attend une réunification contre Fury

Vainqueur de Kubrat Pulev (39 ans) par KO à la 9e reprise samedi, Anthony Joshua a conservé ...
Joshua balaye Pulev et attend une réunification contre Fury

Joshua balaye Pulev et attend une réunification contre Fury

Photo: KEYSTONE/AP/Andrew Couldridge

Vainqueur de Kubrat Pulev (39 ans) par KO à la 9e reprise samedi, Anthony Joshua a conservé ses ceintures mondiales des lourds (IBF, WBA, WBO et IBO).

Le Britannique a ainsi dégagé la voie vers un combat de réunification contre son compatriote Tyson Fury, champion WBC. 'Ce qui compte, ce n'est pas l'adversaire. Ce qui compte, c'est l'héritage (que je laisserai) et les ceintures. Si c'est Tyson Fury qui l'a, que mon adversaire soit Tyson Fury', a lancé au micro Joshua après son combat.

L'affrontement entre 'AJ' et le 'Roi des Gitans', Fury, invaincu en 31 combats, fait saliver l'Angleterre et le monde de la boxe. L'organisation d'un tel combat promet d'être un beau casse-tête financier et réglementaire - Fury devant normalement défendre sa ceinture avant de combattre Joshua -, mais il semble grand temps que les deux hommes règlent cette question de suprématie.

Moment de tension

Anthony Joshua a en tout cas rempli sa part du marché en se débarrassant d'un Pulev coriace mais limité dans un combat disputé finalement devant 1000 spectateurs - dans une SSE Arena de Wembley qui peut en accueillir 12'500 - en raison de l'assouplissement des mesures de lutte contre le Covid au début du mois, à Londres.

Avec son 1m98 et ses 2m08 d'envergure, soit un avantage de 4 cm en taille et de 6 cm en allonge sur son adversaire, Joshua s'est évertué à le maintenir à distance avec ses jabs du gauche. Il s'est aussi montré plus actif que Pulev qui, fidèle à son surnom de 'Cobra', cherchait la faille pour placer sa droite.

Mais le Bulgare de 39 ans, avec ses 14 KO en 28 victoires, n'est pas un gros puncheur, et il n'a que peu ébranlé son adversaire. Après un premier round timide, Joshua a placé une première accélération à la troisième reprise au cours de laquelle son adversaire a été compté deux fois, une fois dans les cordes et une autre au sol à la suite d'un puissant crochet du droit qui avait transpercé sa garde.

Pulev s'est accroché, au sens propre comme au figuré, les deux boxeurs échangeant même des coups après le gong, dans un petit moment de tension. Les bookmakers avaient pronostiqué une victoire de Joshua à la 7e reprise, mais il lui en aura finalement fallu 9 sur les 12 prévus pour ce combat.

'Moins de parlote, plus d'action'

Joshua a placé une série de coups qui ont encore mis à terre son adversaire et lorsque l'arbitre a renvoyé Pulev au combat, 'AJ' a placé une droite au menton qui l'a immédiatement allongé pour de bon. 'La boxe c'est moins de parlote et plus d'action et j'espère que tout le monde a été satisfait ce soir', a sobrement commenté le Britannique à la sortie du ring.

/ATS
 

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