Suite du duel entre Hamilton et Verstappen

Hamilton contre Verstappen: le duel annoncé de la saison 2021 de F1 pourrait bien être épique ...
Suite du duel entre Hamilton et Verstappen

Suite du duel entre Hamilton et Verstappen

Photo: KEYSTONE/EPA/DAVIDE GENNARI

Hamilton contre Verstappen: le duel annoncé de la saison 2021 de F1 pourrait bien être épique dimanche au Portugal, comme à Imola il y a bientôt quinze jours.

La F1 n'a connu qu'une course sur le circuit de Portimão, en octobre 2020, dont la piste vallonnée au revêtement lisse 'rend compliqué de faire fonctionner les pneus', rappelle le patron de Mercedes Toto Wolff.

Or, on a vu l'an passé et il y a deux semaines en Italie que les scénarios les plus inattendus naissent de tracés qu'écuries et pilotes ne maîtrisent pas et que même les meilleurs peuvent y commettre des erreurs.

Y compris le septuple champion du monde Lewis Hamilton. A mi-course à Imola, sur un circuit humide, le Britannique a effectué une rare sortie de piste... pour finalement remonter à la deuxième place derrière Max Verstappen.

Presque jeu égal

Avec un succès chacun en deux manches cette saison (Hamilton a gagné l'épreuve d'ouverture à Bahreïn), le pilote Mercedes et le Néerlandais de Red Bull font quasiment jeu égal au championnat du monde, avec un petit point d'avance pour le premier, obtenu grâce au meilleur tour en course à Imola.

Pole position, meilleur tour, victoire avec 25 secondes d'avance sur son équipier finlandais Valtteri Bottas et 34 sur Verstappen: l'an dernier, le week-end portugais avait été idéal pour le champion en titre, devenu à Portimão l'unique détenteur du record de victoires en F1 devant Michael Schumacher.

Difficile d'imaginer un tel scénario dimanche, tant l'écart s'est réduit entre la septuple championne du monde Mercedes et sa dauphine Red Bull, qui semble même avoir l'avantage en ce début d'exercice.

'Bagarre exaltante'

'Je suis heureux du travail réalisé avec la RB16B. Elle est plus rapide, a plus d'adhérence et plus d'équilibre', se félicite Verstappen. 'Nous commençons solidement la saison, mieux que jamais depuis que je suis arrivé dans l'équipe' courant 2016.

'La bagarre pour le titre mondial sera exaltante', selon le Néerlandais, dont 'l'état d'esprit est différent désormais, sachant qu'(il peut) se battre à chaque fois pour la pole', ce qui lui manquait les années précédentes.

Hamilton renchérit: 'Cela va être serré toute l'année, on va encore avoir beaucoup de batailles avec Max'. Et pas seulement avec ce dernier, selon Toto Wolff. 'Nous nous attendons à une nouvelle bagarre serrée avec Red Bull, et McLaren et Ferrari pourraient aussi s'en mêler', anticipe l'Autrichien.

/ATS
 

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