Binggeli quitte la présidence de Xamax « avec soulagement »

Christian Binggeli n'est plus le président de Neuchâtel Xamax. Celui qui est arrivé en 2012 ...
Binggeli quitte la présidence de Xamax « avec soulagement »

Binggeli quitte la présidence de Xamax

Photo: KEYSTONE/LAURENT GILLIERON

Christian Binggeli n'est plus le président de Neuchâtel Xamax. Celui qui est arrivé en 2012 quitte son poste avec un certain soulagement.

Le départ de Christian Binggeli s'est précipité entre lundi et mardi. Un temps annoncé pour la fin de saison par la presse neuchâteloise, le président de 68 ans a finalement décidé de lâcher ses fonctions avec effet immédiat. 'Je n'étais pas à un jour près, j'attendais le bon timing, glisse-t-il à Keystone-ATS. J'y ai réfléchi cette nuit et je me suis dit que ça ne servait à rien d'attendre.' Binggeli est par ailleurs en lice pour entrer en lice à l'exécutif d'Echandens (VD), commune dans laquelle il réside. Les élections ont lieu le 7 mars.

Mais sa décision ne dépendait pas forcément de son avenir politique. 'Je quitte mes fonctions de président avec soulagement, admet-il. Il faut dire que ce poste était devenu honorifique, puisque les décisions étaient prises depuis un an par Jeff Collet.' L'entrepreneur vaudois avait en effet racheté Neuchâtel Xamax en novembre 2019, devenant du même coup le véritable maître à bord. 'Je n'avais plus rien à dire, relève Binggeli. Ce n'est pas moi qui ai fait le dernier transfert par exemple.'

L'homme qui a permis la remontée de Xamax de 2e ligue interrégionale à la Super League ne se dit pas 'aigri' pour autant. 'C'est surtout que j'aime bien être impliqué dans ce que je fais, et ce n'était plus le cas. Avec le recul, peut-être que j'ai fait l'année de trop. Peut-être même qu'il aurait fallu partir après Aarau.' L'improbable maintien dans l'élite lors du barrage de 2019 reste en effet comme le dernier moment très fort vécu par le désormais ex-président.

Car depuis une année, Binggeli a assisté en spectateur à la déliquescence du club de la Maladière, relégué en Challenge League l'été dernier, une division où il pointe actuellement à la 9e et avant-dernière place. 'Les décisions prises par Jeff Collet ne m'ont pas toujours convenu. Mais nous sommes différents: moi, je suis le papa humain, alors que lui est un homme d'affaires décideur. Mais l'équipe est aujourd'hui différente, moins ancrée dans la région que celle qui m'a aidé à reconstruire le club.'

Parfois adulé, parfois critiqué, Christian Binggeli quitte donc après près de neuf ans un club dont il va être 'un supporter'. 'Je suis positif, assure-t-il. Xamax va continuer à vivre, parce qu'il y a des gens bien. J'y ai vécu de très belles choses: les ascensions, la Maladière pleine ou ce match à Aarau. J'ai pris toutes les décisions au plus profond de moi-même et j'aurai fait ma part de travail, comme d'autres l'ont fait avant moi.' Un chapitre se clôt à Neuchâtel Xamax. Même si, dans les faits, la page avait déjà été tournée.

/ATS
 

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