Un but et des éclairs de Messi, mais un nul pour finir

Pas le meilleur hommage, ce premier match de l'Argentine depuis le décès de Diego Maradona ...
Un but et des éclairs de Messi, mais un nul pour finir

Un but et des éclairs de Messi, mais un nul pour finir

Photo: KEYSTONE/EPA/Juan Mabromata / POOL

Pas le meilleur hommage, ce premier match de l'Argentine depuis le décès de Diego Maradona.

Malgré le but et les efforts de Lionel Messi, l'Albiceleste a concédé le nul face au Chili (1-1) jeudi en qualifications au Mondial 2022.

L'Argentine reste deuxième de la poule unique de la zone Amérique du Sud, un point derrière le Brésil, qui reçoit l'Equateur vendredi. Le Chili, qui a égalisé par Alexis Sanchez, demeure en milieu de tableau avec cinq unités.

Dans cette rencontre disputée à huis clos à Santiago del Estero, Messi a été le principal danger, surtout sur coups de pied arrêtés. Il a d'abord transformé un penalty obtenu après vérification vidéo (23e), puis ses coups francs ont été sortis par le gardien Claudio Bravo (46e) et l'équerre (80e). Le portier de 38 ans a encore détourné une frappe vicieuse du sextuple Ballon d'Or (87e).

Mais les actions solitaires du maître à jouer du Barça montraient aussi les difficultés pour lui à bien combiner avec son entourage, les Martinez ou Angel Di Maria peu en verve, alors que Angel Correa était mieux inspiré. 'La dynamique d'équipe est bonne, ce n'était pas facile de revenir après si longtemps. Ça faisait longtemps qu'on ne s'était pas rassemblés, qu'on n'avait pas eu de matches de qualification', a réagi Messi.

Le capitaine argentin a toutefois regretté de ne pas avoir pu rendre un meilleur hommage à l'idole Maradona, décédée le 25 novembre dernier: 'C'était un match très particulier parce que c'était le premier sans Diego. Lui, s'il n'était pas présent dans le stade, était toujours d'une certaine manière avec la sélection'.

Les Chiliens ont égalisé grâce à Sanchez (36e). 'Il me fallait un but contre l'Argentine, je n'avais jamais marqué contre eux et ça, ça me fait très plaisir', a commenté l'attaquant. La Roja, privée d'Arturo Vidal, hospitalisé après avoir été testé positif au Covid-19, confirme sa propension à contrarier le destin national de Messi. C'est elle qui l'avait par deux fois privé d'un premier trophée en sélection A, dans les Copas América 2015 et 2016, à chaque fois aux tirs au but (4-1 et 4-2).

/ATS
 

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