Le HCA sur les bons rails

Un HC Ajoie travailleur s'adjuge l'acte I de sa série des quarts de finale des play-offs de ...
Le HCA sur les bons rails

Le HC Ajoie a remporté l'acte I de sa série de quarts de finale de play-offs de Ligue B. Il l'a emporté 3-2 sur la glace de Martigny Red Ice

 Elien Paupe a été le meilleur Ajoulot vendredi soir (photo: archives)

Un HC Ajoie travailleur s'adjuge l'acte I de sa série des quarts de finale des play-offs de Ligue B de hockey sur glace. Il s'est imposé 3-2, vendredi soir, sur la glace de Martigny Red Ice. Cette victoire a récompensé la solidarité et la rigueur des Jurassiens dans une rencontre plutôt équilibrée. Martigny peut regretter de ne pas avoir enfoncé le clou quand il y en avait la possibilité. L'acte II de cette série a lieu dimanche à Porrentruy.

 

Coup pour coup

Le HC Ajoie est entré avec vigueur dans la partie. Michael Neininger a allumé la première mèche après moins de deux minutes de jeu, sans parvenir à faire trembler les filets. Puis, les Jurassiens ont fait du camp valaisan leur siège pendant plusieurs minutes, notamment à 5 contre 4. Mais ni Leonardo Fuhrer, ni Jonathan Ast n'ont pu tromper l'excellent Reto Lory. Au plus fort de la pression ajoulote, Martigny Red Ice a pu partir en rupture. Jozef Balej a permis aux locaux de prendre l'avantage (10e), Elien Paupe étant masqué au moment du tir. Loin de baisser les bras, Ajoie a répliqué mais a trouvé sur son chemin un portier adverse impeccable.

 

Elien Paupe lui répond

Devant plus de 300 Jurassiens au Forum d'Octodure (!), les Ajoulots ont souffert entre la fin du premier tiers-temps et le début du tiers-temps médian. Les Valaisans ont joué pendant plus de six minutes en supériorité numérique, dont 1'46 à 5 contre 3, sans parvenir à tromper un très bon Elien Paupe devant les filets jurassiens. Ce dernier a été bien aidé par des défenseurs pourvu de l'esprit de sacrifices. Fort de cette solidarité, le HCA est reparti de l'avant et, à force d'abnégation, est parvenu à égaliser grâce à Anthony Verret, peu avant la mi-match. Puis, les deux équipes ont pris peu de risques, serrant avant tout la garde devant des portiers rassurants.

 

La délivrance

La derniére période a été disputée et très physique, les deux formations voulant protéger leur camp de défense. C'est le HCA qui a allumé la première mèche avec un tir de Thibault Frossard, repoussé par la botte de Reto Lory. Quelques secondes plus tard, Jonathan Hazen a nettoyé la lucarne du dernier rempart valaisan (1-2, 47e). Les visiteurs ont alors cherché à enfoncer le clou, mais Martigny n'a pas baissé les bras et est parvenu a égaliser quelques minutes plus tard avec un brin de réussite, toujours par Jozef Balej, le Slovaque de cette formation. La suite des débats a été plutôt équilibrée et les gardiens ont pu se mettre en évidence. À force de détermination, Ajoie a eu le dernier mot grâce à Jan Mosimann à moins de cinq minutes du terme de la partie. Les hommes de Gary Sheehan ont ensuite fait le dos rond pour s'adjuger le premier acte de cette série qui s'annonce serrée et palpitante. /mle

Martigny Red Ice - Ajoie 2-3 (1-0 0-1 1-2)

2374 spectateurs. Arbitres: Hebeisen/Weber, Huguet/Rebetez. Buts: 10e Balej (Merola, Berglund) 1-0. 27e Verret (Fuhrer, Schweri) 1-1. 47e Hazen (Hauert) 1-2. 51e Balej (Brügger, Berglund) 2-2. 56e Mosimann (Neininger) 2-3. Pénalités: 6 x 2' contre Martigny Red Ice; 7 x 2' contre Ajoie.


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