Le HC Ajoie se heurte au leader

Le HC Ajoie s'est incliné 4-2, mardi soir, contre Rapperswil, malgré une prestation de grande ...
Le HC Ajoie se heurte au leader

Le HC Ajoie s'est incliné 4-2, mardi soir, contre Rapperswil, malgré une prestation de grande qualité

 Le HC Ajoie n'a pas su venir à bout de Rapperswil.

Le HC Ajoie se casse les dents sur la meilleure défense et le meilleur gardien du championnat. Il a perdu 4-2 contre Rapperswil, mardi soir, au Voyeboeuf, devant plus de 1'500 spectateurs, dans le championnat de Swiss League de hockey sur glace. Le HCA aurait mérité meilleur sort, tant il a affiché un visage séduisant et conquérant. Dans chaque période, les Jurassiens ont adressé davantage de tirs au but que leur adversaire. Mais cela n'a pas payé.


Le début de match rêvé

Le HC Ajoie est très bien entré dans le match. Après trois minutes de jeu, Philip-Michael Devos a trouvé la faille, avec beaucoup d'abnégation et de débauche d'énergie face à la meilleure défense du championnat. Dans la foulée, Julien Privet et Konstantin Schmidt ont aussi mis le nez à la fenêtre, sans succès contre le meilleur gardien de Swiss League, Melvin Nyffeler (le frère de Dominic, le portier ajoulot). Le dernier rempart saint-gallois a pu étaler sa classe devant Philip-Michael Devos (10e). Entre temps, les visiteurs avaient réussi à égaliser sur une de leurs premières occasions franches grâce à leur capitaine, Antonio Rizzello (1-1, 5e). Puis, petit à petit, Rapperswil a pris l'ascendant dans la maîtrise du palet. A la 13e minute de jeu, les Saint-Gallois ont profité de largesses dans la défense ajoulote pour prendre les devants par un ancien du Voyeboeuf, Jan Mosimann (13e, 1-2). Les deux formations se sont ensuite rendus coup pour coup, mais les deux gardiens ont sorti le grand jeu, Melvin Nyffeler a notamment réussi une parade de classe internationale devant Philip-Michael Devos, alors qu'Ajoie évoluait à 5 contre 4. Le HCA ne méritait pas de prendre le premier thé avec un but de retard.


Ajoie construit, Rapperswil détruit

La deuxième période a été une question d'état d'esprit. Le HCA a malmené le leader du championnat. Combattif, créatif et audacieux, Ajoie a eu plusieurs grosses occasions de but, mais ni Thibault Frossard, ni Konstantin Schmidt, ni Steven Macquat, ni encore Kevin Ryser n'ont pu profiter de grosses - voire très grosses - occasions de but. Ils ont buté sur la classe de Melvin Nyffeler ou ont fait preuve d'un manque de lucidité. Malgré 13 tirs cadrés dans ce tiers médian, les hommes de Gary Sheehan n'ont pas trouvé la faille. L'excellent état d'esprit ajoulot a été confirmé en zone défensive, lorsqu'à 4 contre 5, les Jurassiens ont plongé avec courage devant les tirs visiteurs. L'état d'esprit de Rapperswil s'est, quant à lui, matérialisé par une attitude déplorable. Les Saint-Gallois ont cherché à sortir de leur match les deux Québécois du HCA et les arbitres ont parfois pris des décisions discutables, qui ont envenimé la situation. Les protégés de Jeff Tomlinson ont marqué le 3-1 à la 34e minute de jeu, grâce à Corsin Casutt.


La pression ajoulote

Ajoie a continué de presser dans la dernière période. L'intensité jurassienne a poussé les Saint-Gallois au bord du gouffre. Mais l'agressive défense visiteuse a tenu bon jusqu'à la 47e et la réussite d'Auguste Impose (2-3), au bon endroit au bon moment. Les Ajoulots ont ensuite jeté toutes leurs forces dans la bataille, avec courage et une détermination énorme. En vain. Ils n'ont pas récolté le fruit de leur travail. Pire, les visiteurs ont enfoncé le clou dans la cage vide à un peu plus d'une minute du terme de la partie.

Malgré ce revers, Ajoie reste 4e du classement. Prochaine rencontre pour les Jurassiens : vendredi soir, à 20h, sur la glace de Winterthour. /mle

Le télégramme

Ajoie - Rapperswil 2-4 (1-2 ; 0-1 ; 1-1)

Voyeboeuf, 1565 spectateurs

Arbitres : Weber, Wirth / Dreyfus, Micheli

Buts : 4e Devos (Schmutz) 1-0, 5e Rizzelo (Primeau, Vogel) 1-1, 13e Mosimann (Geyer, Schmuckli) 1-2, 34e Casutt (Mosimann, Maier) 1-3, 49e Impose (Pouilly, A. Montandon) 2-3, 59e Iglesias (Hügli) 2-4.

Pénalités : 5x2' et 1×10' contre Ajoie, 7x2' et 1×10' contre Rapperswil.

Classement : 1. Rapperswil 27/66, 2. Olten 28/59, 3. Langenthal 27/51, 4. Ajoie 28/46, 5. Viège 27/42, 6. Thurgovie 28/42, 7. Chaux-de-Fonds 27/41, 8. Zoug Academy 26/31, 9. GCK Lions 27/31, 10. Winterthour 27/26, 11. Ticino R. 28/15.


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