Le HC Ajoie a fini par craquer

Le HC La Chaux-de Fonds a relancé ses actions face au HC Ajoie en quart de finale des play-off ...
Le HC Ajoie a fini par craquer

Battu 4-3 après prolongation vendredi à La Chaux-de-Fonds, le HCA a concédé sa première défaite en play-off

Julien Privet Julien Privet avait montré la voie au HCA. Mais les Vouivres ont perdu leur premier match de play-off aux Mélèzes (archive).

Le HC La Chaux-de Fonds a relancé ses actions face au HC Ajoie en quart de finale des play-off de Swiss League. Les hockeyeurs jurassiens ont plié 4-3 après prolongation vendredi soir aux Mélèzes. Le HCA mène toujours cette série au meilleur des sept matches 2-1, avant de recevoir les Abeilles ce dimanche à Porrentruy pour l’acte quatre. L’équipe de Gary Sheehan peut nourrir bien des regrets, puisqu’elle a eu les cartes en main pour l’emporter une deuxième fois hors de ses terres. Le HCA menait en effet 3-1 à la 45e minute de jeu.

 

Dans ce troisième opus, chaque formation a connu des temps forts et des temps plus faibles. C’est à nouveau Ajoie qui a frappé en premier, ne laissant pas l’initiative aux Chaux-de-Fonniers. Privet ouvrait le score après 81 secondes de jeu à peine. Le HCC s’est toutefois ressaisi, prenant le jeu à son compte dès la 10e minute. Sterchi est logiquement parvenu à égaliser (14e).

 

La deuxième période a été totalement à l’avantage des Ajoulots, qui ont livré une copie parfaite. Cette prestation de haut vol a été récompensée par deux buts inscrits par Devos (25e) et Barbero (28e). Mais la physionomie de la partie allait à nouveau changer dès l’entame du troisième tiers. Au pied du mur, les hommes de Serge Pelletier n’ont pas eu d’autre choix que de jouer l’attaque à outrance. Et ça a payé. Augsburger (45e), puis Forget (54e, premier but contre le HCA depuis neuf matches) sont parvenus à tromper la vigilance de Nyffeler pour offrir une prolongation à La Chaux-de-Fonds. En face, Ajoie n’a pas été en mesure de créer le danger durant ce troisième « vingt ».

 

L’issue de cet acte III s’est donc décidée dans le temps supplémentaire. Le suspense était son comble. A la 64e, le HCC s’est retrouvé à cinq contre quarte, moment choisi par…les Jurassiens pour placer un contre fulgurant. Las, la tentative de Devos allait s’écraser sue les montants de la cage de Wolf ! Le tournant. Car La Chaux-de-Fonds a pu repartir à l’attaque pour s’offrir la victoire quasiment dans la foulée. McPherson déviait la rondelle au bon endroit lors du seul but de la soirée inscrit en power-play. Cruel pour un HCA qui était plutôt bien en place dans cette prolongation.

 

Il y a désormais 2-1 dans la série. Ajoie voudra reprendre les choses en main dimanche devant son public du Voyeboeuf. L’enjeu : gagner pour garder l’avantage de la glace, mener 3-1 et s’offrir trois pucks de demi-finale. /rch

 

Le télégramme

HC La Chaux-de-Fonds-HC Ajoie 4-3 ap (1-1 ; 0-2 ; 2-0 ; 1-0)

Buts : 1’21’’ Privet (Fuhrer) 0-1. 13’13’’ Sterchi (McPherson, Stämpfli) 1-1. 24‘24‘‘ Devos (Hazen, Steinauer) 1-2. 27‘48‘‘ Barbero (Hazen, Devos). 44‘13‘‘ Augsburger (Forget, Stämpfli) 2-3. 53‘14‘‘ Forget (Bonnet, Erb) 3-3. 65‘56‘‘ McPherson (Eigenmann, Sterchi) 4-3 (à 5 contre 4).

Notes: patinoire des Mélèzes, 3‘022 spectateurs. Arbitres : MM. Kämpfer, Urban/Huguet, Micheli. Pénalités : 5x2’ contre le HCC et 4x2’ contre le HCA. La Chaux-de-Fonds sans McFarland (blessé), Higgs (étranger surnuméraire), Hofmann, Hostettler et Allevi (surnuméraires) ; Ajoie sans Devesvre (blessé), A. Montandon, Pouilly, Macquat et Krakauskas (surnuméraires). Temps mort demandé par le HCC (27’48’’) et le HCA (53’05’’). Tirs cadrés : 28-28. Le HCA mène 2-1 dans la série.

Autres résultats : Rapperswil-Zoug Academy 4-3 ap (série 3-0) ; Langenthal-Viège 5-2 (série 2-1) ; Olten-Thurgovie 4-1 (série 2-1).


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