Douché et doublé, le HCA défiera Thurgovie en play-off

Le HC Ajoie a lourdement chuté 5-1 sur la glace de Langenthal dimanche soir et termine 2e de ...
Douché et doublé, le HCA défiera Thurgovie en play-off

Le HC Ajoie a lourdement chuté 5-1 sur la glace de Langenthal dimanche soir et termine 2e de Swiss League, il affrontera Thurgovie en quart de finale des play-off

« On a pris une leçon de hockey », a réagi l'entraîneur du HCA, Gary Sheehan. « On a pris une leçon de hockey », a réagi l'entraîneur du HCA, Gary Sheehan.

On s'attendait à une chaude ambiance au Schoren. Pas forcément à une douche aussi froide. Leader avant le coup d'envoi de la dernière journée de la saison régulière de Swiss League, le HC Ajoie a perdu son trône en chutant lourdement 5-1 dimanche soir sur la glace de Langenthal. Les hockeyeurs jurassiens terminent finalement à la deuxième place et affronteront Thurgovie, septième, en quart de finale de play-off dès vendredi.


Le box-play vole en éclat, le power-play en panne

Le gros choc tant attendu à Langenthal pour décrocher la première marche n'a finalement jamais eu lieu. Face à des Bernois survoltés à l'idée de défendre leur quatrième place, les Ajoulots n'ont quasiment pas existé. Tout ce qui fait habituellement leur force a volé en éclat dès les premières minutes. Le HCA détenait le meilleur box-play de Swiss League, mais a encaissé trois buts sur ses trois premières infériorités numériques par Tom Gerber (7e), Giacomo Dal Pian (18e) et Stefan Tschannen (25e). Habituellement redoutables en power-play, les Jurassiens n’ont pas trouvé la faille à 5 contre 3 durant deux minutes complètes en début de seconde période. Le troisième but bernois est tombé une minute plus tard. Une leçon de réalisme. « Une leçon de hockey », concédera même l’entraîneur Gary Sheehan à l’issue de la partie.

Gary Sheehan : « Une leçon de hockey »

Ajoie perd la tête...

Deux missiles de l’ancien ajoulot Mathieu Maret, l’un légèrement dévié par Dario Kummer, donneront en effet à la rencontre des allures de correction. Peu après la mi-match, le HCA est mené 5-0 et a changé de gardien en faisant rentrer Joël Aebi après le quatrième but. Dans le même temps, La Chaux-de-Fonds est en galère à domicile contre la lanterne rouge Biasca et ne profite pas (encore) de l’aubaine. Olten tient à ce moment-là la première place du classement en menant d’un petit but à Zoug Academy.


...et termine finalement deuxième

Sur la glace du Schoren, devant plus de 4000 spectateurs ivres de bonheur, la réduction de l’écart de Philip-Michael Devos à la 44e restera anecdotique malgré un dernier tiers de bien meilleure facture. En revanche, le réveil du HCC dans sa patinoire des Mélèzes change tout et le voisin neuchâtelois s’adjuge la première place à l’issue de la saison régulière grâce à une courte victoire 4-3. Lorsque Gary Sheehan se présente en salle de presse après le match, le HC Ajoie ne connaît pas encore son classement final. À la surprise générale, Zoug Academy pousse Olten aux tirs aux buts... et finit par croquer les souris


Le HCA a déjà battu Thurgovie quatre fois

« On tenait à prendre l’une de ces deux premières places. Thurgovie nous a plutôt bien réussi cette saison », réagit alors l’entraîneur ajoulot en se projetant sur les quarts de finale de play-off. En effet, le HC Ajoie s’est imposé quatre fois en autant de rencontres cette saison face aux Thurgoviens. « Mais il ne faut pas le prendre comme ça pour dire que ça va être facile », prévient le capitaine Jordane Hauert. Ce serait vite oublier le sérieux avertissement récolté au Schoren. /jpi

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Le télégramme

Langenthal - Ajoie 5-1 (2-0 3-0 0-1)

Patinoire du Schoren, 4002 spectateurs.

Arbitres: Gäumann/Urban, Betschart/Kehrli.

Buts: 7e Gerber (Küng, Maret/à 5 contre 4) 1-0. 18e Dal Pian (Andersons, Sterchi/à 5 contre 4) 2-0. 25e Tschannen (Leblanc/à 5 contre 4) 3-0. 28e Maret (Kummer, Dal Pian) 4-0. 36e Maret (Tschannen, Müller) 5-0. 44e Devos 5-1.

Pénalités: 5 x 2' contre chaque équipe.

Note: 28e changement de gardien à Ajoie, Aebi pour Nyffeler


Les résultats de la dernière journée : La Chaux-de-Fonds - Biasca Ticino Rockets 4-3 (1-2 1-1 2-0). EVZ Academy - Olten 2-1 tab (0-1 0-0 1-0 0-0). Viège - Thurgovie 1-2 ap (0-0 1-1 0-0 0-1). Winterthour - Kloten 2-3 (1-1 1-1 0-1).

Le classement final de la saison régulière : 1. La Chaux-de-Fonds 44/90. 2. Ajoie 44 matches/88 points. 3. Olten 44/87. 4. Langenthal 44/84. 5. Kloten 44/83. 6. Viège 44/79. 7. Thurgovie 44/71. 8. EVZ Academy 44/51. 9. GCK Lions 44/50. 10. Winterthour 44/29. 11. Biasca Ticino Rockets 44/14.


Les affiches des quarts de finale de play-off :

La Chaux-de-Fonds (1er) - Zoug Academy (8e)

Ajoie (2e) - Thurgovie (7e)

Olten (3e) - Viège (6e)

Langenthal (4e) - Kloten (5e)


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