Julien Vauclair : « On n’est pas satisfait de notre saison »

Le directeur sportif du HC Ajoie était l’invité de La Matinale ce lundi alors que la saison ...
Julien Vauclair : « On n’est pas satisfait de notre saison »

Le directeur sportif du HC Ajoie était l’invité de La Matinale ce lundi alors que la saison des « jaune et noir » s’est terminée officiellement vendredi soir. Il a évoqué le bilan décevant de l’exercice écoulé et s’est fixé des priorités dans le recrutement

Le directeur sportif du HC Ajoie, Julien Vauclair, tire le bilan de la saison du club. Le directeur sportif du HC Ajoie, Julien Vauclair, tire le bilan de la saison du club.

Le rideau est tombé sur la saison du HC Ajoie. Les hockeyeurs jurassiens ont assuré leur place en National League vendredi soir sans chausser les patins. Ils ont profité de la victoire des GCK Lions contre Olten en demi-finale de Swiss League. Les Soleurois étaient les derniers candidats à la promotion encore en lice dans ces play-off de deuxième division. Le HCA est donc en vacances depuis vendredi soir. Il aura bouclé son 3e hiver dans l’élite du hockey suisse à la dernière place du classement, loin des équipes qui le précèdent. Et c’est le grand regret du directeur sportif Julien Vauclair : « L’objectif principal, c’était de rester accroché à ce groupe qui se battait pour une de ces places en play-in, mais malheureusement on a été lâchés beaucoup trop tôt », analyse-t-il. Selon lui, les séries de défaites consécutives ont coûté cher, tout comme le manque de réalisme de ses troupes : « Avec le style de jeu proposé en National League, on se doit d’être capables de marquer de temps en temps 3, 4 ou 5 buts », livre-t-il, soulignant la bonne tenue de la défense jurassienne durant cette saison et la fiabilité du système mis en place par Christian Wohlwend.

Du lourd en attaque

La grande mission du directeur sportif est donc de dénicher des joueurs capables de faire la différence offensivement : « On veut trouver cette petite touche offensive qui nous a manquée », promet Julien Vauclair, qui ajoute que le HCA veillera à engager des éléments qui sont bons dans les deux sens de la patinoire et qui peuvent aussi « jouer un rôle défensif », notamment dans les moments clés d’un match. Selon le directeur sportif, Ajoie devrait partir avec six étrangers dans un premier temps, avant d’évaluer la situation et les opportunités durant l’été (ndlr : quatre sont déjà sous contrat : Philip-Michael Devos, Jonathan Hazen, TJ. Brennan et Jerry Turkulainen). Julien Vauclair reconnaît que des discussions ont été menées avec Marco Pedretti et Oula Palve, le Jurassien de Lausanne et le Finlandais qui évolue à Ilves, dans son pays, mais il précise que rien n’a encore été signé. L’Ajoulot se réjouit toutefois de finir la saison un mois plus tôt que l’année passée, cela permettant de progresser dans des dossiers déjà emmanchés. /mle

Julien Vauclair se livre à propos du futur visage du HCA


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