Azarenka rejoint Osaka en finale à Cincinnati

La Bélarusse Victoria Azarenka s'est qualifiée vendredi pour la finale du tournoi WTA de Cincinnati ...
Azarenka rejoint Osaka en finale à Cincinnati

Azarenka rejoint Osaka en finale à Cincinnati

Photo: KEYSTONE/EPA/JASON SZENES

La Bélarusse Victoria Azarenka s'est qualifiée vendredi pour la finale du tournoi WTA de Cincinnati, disputé exceptionnellement cette année à New York. Elle affrontera la Japonaise Naomi Osaka.

Azarenka, 59e mondiale, a écoeuré la Britannique Johanna Konta (15e) en trois sets 4-6 6-4 6-1.

La Bélarusse qui a plusieurs fois songé à mettre un terme à sa carrière ces dernières saisons, s'est déjà imposée dans le tournoi de Cincinnati, en 2013, et tentera d'empocher son 21e titre sur le circuit WTA, le premier depuis 2016 à Miami.

Osaka, elle, n'a laissé aucune chance à la Belge Elise Mertens, 22e mondiale, 6-2 7-6 (7/5). La Japonaise a toutefois fini son match en traînant la jambe.

A seulement 22 ans, elle affiche à son palmarès cinq titres, dont deux en Grand Chelem (US Open 2019, Open d'Australie 2019).

L'ancienne no 1 mondial, désormais 10e au classement WTA, avait initialement décidé de ne pas disputer sa demi-finale pour protester, dans la foulée des joueurs du championnat NBA, contre les violences policières aux Etats-Unis après l'affaire Jacob Blake, du nom d'un Afro-américain touché de plusieurs balles dans le dos tirées par un policier.

Osaka s'était finalement ravisée après la décision des organisateurs du tournoi de suspendre les rencontres prévues jeudi en signe de solidarité et de les reporter à vendredi.

Le tournoi de Cincinnati a lieu exceptionnellement cette année à New York sur les installations de Flushing Meadows dans une 'bulle' sanitaire pour éviter tout risque de contagion au coronavirus.

L'US Open, deuxième tournoi du Grand Chelem de l'année, débute lundi.

/ATS
 

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