Une danse de plus pour Serena Williams

Ce n'était pas encore sa dernière danse. Serena Williams a rugi une fois de plus pour se hisser ...
Une danse de plus pour Serena Williams

Une danse de plus pour Serena Williams

Photo: KEYSTONE/AP/Charles Krupa

Ce n'était pas encore sa dernière danse. Serena Williams a rugi une fois de plus pour se hisser au deuxième tour de l'US Open qui doit être, en principe, le dernier tournoi de sa carrière.

'Je fais toujours de mon mieux. Et ici, je me sens bien. Le public a été dingue et m'a vraiment aidée', a lâché Serena Williams avant de quitter le court Arthur-Ashe où elle venait de battre la Monténégrine Danka Kovinic (WTA 80) 6-3 6-3. Ce mercredi, elle défiera la no 2 mondiale Anett Kontaveit.

Avant le match, les organisateurs avaient prévu une petite mise en scène: son entrée sur le court a été précédée d'une animation avec des images de ses succès new-yorkais projetées sur les écrans géants, avec un commentaire répétant avec insistance 'queen' (la reine). Une nouvelle fois annoncée comme telle, elle est entrée sur le court vêtue d'une tenue noire rehaussée de diamants, les cheveux coiffés en crinière de lionne, et a provoqué une ovation assourdissante du public debout.

Dans les tribunes, sa fille Olympia habillée comme elle, et son mari Alexis Ohanian, fondateur du réseau social Reddit, mais aussi des vedettes comme Mike Tyson, Martina Navratilova, Lindsey Vonn ou encore Spike Lee. Après le match, des intervenants, dont la légendaire Billy Jean King, ont également tressé des lauriers à la joueuse. Comme s'il avait été prévu de raccompagner définitivement et avec les honneurs la joueuse considérée comme la plus grande de tous les temps et qui a remporté à New York en 1999 le premier de ses 23 titres du Grand Chelem à la faveur de sa victoire en finale face à Martina Hingis.

Record d'affluence

Mais entre les deux, rien ne s'est passé comme les organisateurs l'avaient craint: la reine Serena s'est imposée en s'appuyant sur son puissant service et avec le soutien inconditionnel, voire antisportif --comme lorsqu'il a applaudi les fautes de Kovinic--, du public venu en nombre. Les organisateurs ont ainsi enregistré un nombre record de 29'402 spectateurs pour la seule session nocturne, dont près de 24'000 sur le central.

Eliminée dès le premier tour à Wimbledon où elle avait effectué un retour surprise cet été après un an d'absence, Serena Williams s'est donc offert une danse supplémentaire à New York. Et si elle n'est pas revenue sur sa décision de prendre prochainement sa retraite, un terme qu'elle remplace par 'évolution', annoncée début août, elle s'est néanmoins complu à maintenir le doute sur le moment qu'elle choisirait. 'Je suis restée assez vague sur ce sujet, n'est-ce pas? Je vais le rester parce qu'on ne sait jamais', a-t-elle ainsi déclaré après sa victoire.

/ATS
 

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