Les espoirs s’envolent, place au derby

Deux défaites en un seul match. Le HC Ajoie s’est incliné sur la glace de Viège 5-3 mardi soir ...
Les espoirs s’envolent, place au derby

 Gary Sheehan et Vincent Léchenne peuvent préparer leur tactique pour affronter La Chaux-de-Fonds en quart de finale des play-off

Deux défaites en un seul match. Le HC Ajoie s’est incliné sur la glace de Viège 5-3 mardi soir lors de l’avant-dernière journée du championnat de Ligue B. Les hockeyeurs ajoulots perdent ainsi leur duel à distance avec La Chaux-de-Fonds pour la 4e place. Les deux formations de l’Arc jurassien seront opposées en quart de finale des play-off. Premier acte mardi 16 février du côté de la patinoire des Mélèzes en terre neuchâteloise. En effet, selon le règlement du championnat de Ligue B, le HCC ne peut plus accrocher le 3e rang.

Un HCA fatigué

Les protégés de Gary Sheehan n’ont pas affiché leur meilleur visage en Valais. Ils ont eu des occasions de prendre les devants. Mais les mauvaises décisions se sont multipliées. Un manque de réalisme offensif et des largesses défensives, il n’en fallait pas plus pour voir Viège ouvrir la marque puis se détacher. Ajoie est paru fatigué. L’accumulation des matches et l’infirmerie qui ne désemplit pas peuvent l’expliquer. D’ailleurs, mardi soir, Gauthier Descloux a dû jeter l’éponge avant même le coup d’envoi de la partie. Titularisé, il a été touché à la main gauche lors de l’échauffement et a dû céder sa place à Sascha Rochow.

Une note positive

Menés 4-0 après deux tiers-temps, les « jaune et noir » ont au moins eu le mérite de patiner jusqu’au bout. Ils ont relancé la rencontre à dix minutes de son terme en marquant deux fois en 40 secondes. Le coup de poker de Gary Sheehan n’a ensuite pas fonctionné. L’entraîneur jurassien a sorti son gardien pour évoluer à 6 contre 4 alors qu’il restait plus de 5 minutes à jouer. Mais Viège en a profité pour reprendre le large.

Du remplissage

Le dernier match de la saison régulière n’aura donc aucun enjeu pour le HCA. Les Ajoulots accueilleront Winterthour samedi à 20h pour peaufiner leur préparation en vue des play-off. Le seul but de ce match sera de ne pas garnir encore l’infirmerie jurassienne. /msc

Le télégramme

Viège - Ajoie 5-3 (2-0 2-0 1-3)

Litternahalle de Viège, 2‘980 spectateurs.

Arbitres : Kämpfer/Müller, Obwegeser/Wermeille.

Buts : 10e Schmutz (Rapuzzi, Locke) 1-0. 15e Neher (Dolana, Botta) 2-0. 28e Locke 3-0 (Rapuzzi, Heynen). 33e Altorfer (Locke, Alihodzic/à 5 contre 4) 4-0. 49e (48'22'') Frossard (Tuffet, V. Barbero) 4-1. 50e (49'02'') Hauert (Devos) 4-2. 56e Locke (Rapuzzi, Wiedmer/à 4 contre 6!) 5-2. 58e Horansky (Rouiller, Devos) 5-3.

Pénalités : 6 x 2' contre Viège; 4 x 2', 1 x 10' (Barras) contre Ajoie.

Classement : 1. Rapperswil-Jona Lakers 44/92 (157-104). 2. Langenthal 44/90 (162-117). 3. Olten 44/83 (172-122). 4. La Chaux-de-Fonds 44/80 (151-121). 5. Ajoie 44/75 (165-128). 6. Viège 44/67 (160-155). 7. Red Ice Martigny 44/58 (108-126). 8. Thurgovie 44/52 (123-159). 9. GCK Lions 44/39 (105-177). 10. Winterthour 44/24 (96-190).


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