Alerte maximum contre de violentes précipitations, au moins un mort

Les autorités nippones ont lancé mercredi de sévères mises en garde contre des précipitations ...
Alerte maximum contre de violentes précipitations, au moins un mort

Précipitations géantes dans le sud-ouest du Japon, deux décès

Photo: KEYSTONE/EPA JIJI PRESS

Des pluies abondantes dans le sud-ouest Japon ont fait deux morts ont annoncé mercredi les autorités. Elles ont exhorté 870'000 personnes à évacuer face aux risques d'inondations et de glissements de terrain.

Plus d'un million d'habitants supplémentaires ont également reçu une consigne, moins impérative, de quitter leurs logements, après la décision prise dans la matinée par l'agence météorologique japonaise (JMA) d'élever l'alerte au niveau maximum pour certaines régions de l'île de Kyushu.

Ce niveau d'alerte est déclenché lorsqu'il existe 'un risque significatif de catastrophe'. Il a ensuite été rabaissé en milieu d'après midi, mais l'agence a néanmoins maintenu ses mises en gardes.

Deux décès

Les autorités ont confirmé la mort de deux personnes: un homme a été retrouvé dans son véhicule qui avait été emporté, dans la préfecture de Saga, à l'ouest de l'île. Un autre est mort à Fukuoka alors qu'il essayait de sortir d'une voiture coincée par la montée des eaux.

Le porte-parole du gouvernement, Yoshihide Suga, a annoncé qu'une troisième personne était en 'arrêt cardio-respiratoire', un terme généralement utilisé au Japon pour annoncer la mort d'une personne, avant qu'elle ne soit confirmée par les médecins.

'De nombreux rapports font état de dégâts dans différentes zones en raison de crues de rivières, de glissements de terrain et d'habitations submergées. Il est possible que de graves dommages surviennent dans les prochaines heures', a ajouté M. Suga.

L'agence de gestion des incendies et désastres a annoncé avoir déjà reçu de nombreuses informations faisant état d'inondations de maisons dans les préfectures de Saga et Nagasaki.

'Niveau sans précédent'

'Nous observons un niveau de précipitations sans précédent dans les villes pour lesquelles nous avons émis des avertissements spéciaux', a souligné le porte-parole de l'agence météorologique.

'Dans cette situation, chacun doit faire de son mieux pour protéger sa vie', a ajouté Yasushi Kajiwara. Il a pressé les habitants des zones faisant l'objet d'avis d'évacuation à agir rapidement.

A Saga, une mère équipée d'un gilet de sauvetage dans un canot a raconté au groupe audiovisuel public NHK avoir été sauvée des eaux. 'J'étais tellement effrayée, parce que j'ai un enfant en bas âge. Je m'inquiète qu'il puisse y avoir davantage de dégâts, parce qu'il y a une coupure de courant', a-t-elle déclaré.

Un autre homme a annoncé avoir découvert à son réveil que l'eau était entrée dans sa maison. 'Quand je me suis réveillé, l'eau est montée d'un coup. Je n'ai jamais rien vu de tel. Il faut évacuer rapidement'.

Transports perturbés

Dans les préfectures de Saga, Fukuoka et Nagasaki, les intempéries ont également provoqué des perturbations dans les transports : certaines routes ont été coupées, et des liaisons ferroviaires ont été suspendues.

La télévision a notamment montré des voyageurs bloqués sur des bancs dans une gare de Saga, avec de l'eau jusqu'aux chevilles. D'autres images montraient des rivières en crues et des inondations où le niveau d'eau arrivait aux toits des voitures.

Une femme vivant à proximité d'une rivière a expliqué avoir été réveillée par le bruit des pluies et d'une alerte sonore sur son téléphone, la prévenant d'un désastre. 'C'est très rare. Les rizières et d'autres endroits sont inondés. C'est comme une mer', a-t-elle confié à NHK.

Les autorités ont exhorté le public à prendre au sérieux ces alertes et les appels à évacuer, après un précédent épisode de pluies abondantes l'été dernier au Japon, qui avait fait plus de 200 morts.

Un grand nombre de décès avaient été imputés aux faits que les consignes d'évacuation avaient été émises trop tardivement et qu'elles n'avaient pas toujours été suivies. Des quartiers entiers avaient alors été submergés par les eaux ou ensevelis par des glissements de terrain.

/ATS
 

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