Après 105 ans, la mortalité atteindrait un « plateau »

Une étude de la mortalité conforte l'idée que les humains atteindraient un plateau de mortalité ...
Après 105 ans, la mortalité atteindrait un « plateau »

Après 105 ans, la mortalité atteindrait un

Photo: KEYSTONE/MARTIN RUETSCHI

Une étude de la mortalité conforte l'idée que les humains atteindraient un plateau de mortalité à partir de 105 ans. Elle fait pencher la balance, selon ses auteurs, du côté de ceux qui croient que l'homme n'a pas atteint sa durée de vie maximale.

Ces travaux, publiés jeudi dans la prestigieuse revue américaine Science, portaient sur près de 4000 centenaires italiens. Un article publié dans l'autre grande revue scientifique Nature, en 2016, postulait à l'inverse que la longévité maximale était fixe et avait déjà été atteinte, le record appartenant à la Française Jeanne Calment, décédée en 1997 à l'âge de 122 ans. Ces chercheurs-là soulignaient que les doyens de l'humanité étaient morts aux environs de 115 ans, qui seraient de facto la limite supposée.

Même dans les pays qui ont de bonnes statistiques d'état civil, les données permettent rarement d'étudier ces taux de mortalité pour chaque âge, les plus âgés étant souvent regroupés par tranches.

Décélération depuis 80 ans

Les auteurs de l'étude publiée jeudi dans Science, dont Elisabetta Barbi de l'université La Sapienza de Rome, ont donc établi une base de données méticuleuse, avec l'aide de l'institut national des statistiques en Italie, de tous les habitants ayant plus de 105 ans entre 2009 et 2015, soit 3836 personnes. Il s'agissait surtout de femmes: 78% du total.

'Nous avons montré que le taux de mortalité, qui augmente de façon exponentielle jusqu'à 80 ans, engage ensuite une décélération, et atteint ou s'approche de près d'un plateau à partir de 105 ans', écrivent les chercheurs.

Ces résultats 'suggèrent fortement que la longévité continue d'augmenter avec le temps et qu'une limite, si elle existe, n'a pas encore été atteinte'.

Ce phénomène de plateau à des âges extrêmes a été observé dans d'autres espèces. Mais ce trait évolutionniste reste encore mal compris.

/ATS
 

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