Attaque au couteau dans une gare de Manchester, trois blessés

Trois personnes ont été blessées à l'arme blanche à la gare Victoria de Manchester, lundi soir ...
Attaque au couteau dans une gare de Manchester, trois blessés

Photo: KEYSTONE/EPA/NIGEL RODDIS

L'attaque au couteau survenue le soir du Nouvel An à Manchester fait l'objet d'une 'enquête terroriste', a indiqué mardi la police. Trois personnes, dont un policier, ont été blessées.

'Nous traitons ceci comme une enquête terroriste qui est menée par des policiers de l'antiterrorisme avec le soutien de la police de Manchester', a déclaré le chef de la police locale, Ian Hopkins, lors d'une conférence de presse. 'Notre travail se poursuit pour comprendre exactement ce qui s'est passé', a-t-il ajouté.

L'assaillant, âgé de 25 ans, a été maîtrisé et arrêté sur place pour tentative de meurtre. Il demeurait en garde à vue mardi et une perquisition était menée dans un logement du quartier de Cheetham Hill qui serait sa dernière adresse connue.

Un homme et une femme d'une cinquantaine d'années ont été grièvement blessés et restaient hospitalisés mardi, mais leur vie n'est pas en danger selon la police. Un membre trentenaire de la police des transports, touché à l'épaule, a pu regagner son domicile.

Garder 'l'esprit ouvert'

Devant la presse, le maire travailliste de Manchester, Andy Burnham, a déclaré mardi que 'l'odieuse attaque' semblait 'être un incident isolé', tandis que la police des transports a dit avoir renforcé sa visibilité sur le réseau ferré britannique.

L'attaque, qui n'a pas été revendiquée, est survenue peu avant 21H00 locales (22h00 suisses) dans la gare ferroviaire Victoria, qui a été fermée durant plusieurs heures. Elle est située à côté de la Manchester Arena, où un attentat suicide commis par un Britannique d'origine libyenne avait fait 22 morts, dont plusieurs enfants, le 22 mai 2017 à l'issue d'un concert de la chanteuse Ariana Grande.

Un témoin, Sam Clack, 38 ans, producteur à la BBC, a raconté avoir entendu l'agresseur crier 'Allah' avant et pendant l'attaque. 'La presse rapporte largement ce que l'assaillant aurait dit durant l'incident (...) Il est toutefois très important de souligner que nous gardons l'esprit ouvert sur le mobile de cette attaque', a commenté un autre responsable de la police, Russ Jackson.

'Rien ne suggère à ce stade que d'autres personnes sont impliquées', a-t-il poursuivi. 'Nous explorons toutes les possibilités', a-t-il ajouté. La 'santé mentale' de l'agresseur était notamment examinée, l'attaque ayant été menée de manière 'frénétique', 'à l'aveugle' et très près de la Manchester Arena.

Messages de soutien

La Première ministre britannique Theresa May a adressé un message de soutien sur Twitter. 'Mes pensées vont à ceux qui ont été blessés dans cet attentat terroriste présumé à Manchester la nuit dernière. Je remercie les services d'urgence pour leur réponse courageuse'.

Le chef de l'opposition travailliste Jeremy Corbyn a également salué sur Twitter la 'bravoure' de ces services et adressé ses pensées aux personnes touchées.

'Un cri terrifiant'

Le témoin Sam Clack a livré un récit détaillé de l'attaque. 'J'ai entendu ce cri absolument terrifiant et j'ai regardé sur le quai', a-t-il dit. 'Il est venu vers moi. J'ai vu qu'il avait un couteau de cuisine avec une lame qui était bien longue de 30 centimètres'.

'C'était effrayant, vraiment effrayant', a-t-il ajouté. Outre 'Allah', il a entendu l'agresseur dire, 'et ce sont ses mots exacts: 'Tant que vous continuerez à bombarder d'autres pays, ce genre de conneries continuera à se produire''.

Un autre témoin, une femme qui s'est seulement identifiée par le prénom Rebekka, a déclaré au quotidien Daily Mirror: 'J'ai entendu le cri le plus effrayant que j'aie jamais entendu, je me suis retournée et j'ai vu tout le monde courir vers moi'. Elle a raconté s'être ensuite cachée.

Malgré l'attaque, les célébrations du Nouvel An se sont poursuivies lundi soir à Manchester et le feu d'artifice prévu a bien été tiré, mais le dispositif de sécurité a été renforcé.

/ATS
 

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