Au moins 69 morts au Guatemala après l'éruption du Volcan du feu

Le décompte macabre pourrait encore s'alourdir mardi au Guatemala avec la poursuite des recherches ...
Au moins 69 morts au Guatemala après l'éruption du Volcan du feu

Au moins 69 morts au Guatemala après l'éruption du Volcan du feu

Photo: KEYSTONE/AP/OLIVER DE ROS

Le décompte macabre pourrait encore s'alourdir mardi au Guatemala avec la poursuite des recherches des nombreux disparus après l'éruption du Volcan de feu. Le dernier bilan fait état d'au moins 69 morts après la découverte lundi de nombreux corps calcinés.

L'éruption dimanche de ce volcan culminant à 3763 mètres et situé à 35 kilomètres au sud-ouest de la capitale Guatemala, a également entraîné l'évacuation d'urgence de plus de 4500 personnes des villages situés sur le flanc du volcan. Ce dernier a projeté de la lave et des cendres sur une vaste zone, semant la panique parmi les habitants.

Actuellement, '69 corps' sont en cours d'identification au sein de l'Institut national médico-légal (Inacif), a indiqué lundi soir son directeur, Fanuel Garcia. Jusqu'à présent, seules 17 personnes ont pu être identifiées grâce à leurs 'empreintes digitales et leurs caractéristiques physiques', a-t-il précisé.

Selon David de Leon, porte-parole de la Coordination nationale pour la gestion des catastrophes (Conred), quelque 46 blessés ont été recensés, dont la moitié sont dans un état grave. 'Il y a des disparus, mais on ne sait pas combien', a déclaré de son côté le directeur de la Conred, Sergio Cabañas. Quelques heures plus tôt, un précédent bilan faisait état de 33 morts.

Plus de 16 heures

Le directeur a aussi indiqué que les personnes décédées avaient été piégées par la lave incandescente descendue à toute vitesse du volcan. Au total l'éruption a duré plus de 16 heures, mais 'une réactivation est possible', a prévenu de son côté l'Institut national de vulcanologie, recommandant de maintenir de strictes mesures de précaution dans cette région.

Les colonnes de cendres émises par le volcan ont dépassé l'altitude de 2200 mètres au-dessus du cratère, selon l'Institut de volcanologie. L'éruption a touché notamment des communes rurales proches du volcan et la cité coloniale d'Antigua, le plus important site touristique du Guatemala.

Un total de 1,7 million de personnes sont affectées à divers degrés par la catastrophe, selon la protection civile. Le président guatémaltèque Jimmy Morales, qui a visité lundi les zones sinistrées, a décrété un deuil national de trois jours.

Soutien international

Un groupe des donateurs (Allemagne, Canada, Espagne, Royaume-Uni, Italie, Suède, Suisse, France, Etats-Unis, Union européenne, Banque interaméricaine de développement, Banque mondiale, Fonds monétaire international, Organisation des Etats américains et Nations Unies au Guatemala), a exprimé sa solidarité et son soutien pour surmonter la tragédie. Le Mexique, le Salvador et le Honduras ont également proposé leur aide.

Le Volcan 'de Fuego' était déjà entré en éruption en janvier 2018. En septembre 2012, son précédent réveil avait entraîné l'évacuation de quelque 10'000 personnes résidant dans des villages situés sur le flanc sud. Deux autres volcans sont également actifs au Guatemala: le Santiaguito (ouest) et le Pacaya (20 km au sud de la capitale).

/ATS