Donald Trump annonce qu'il a été testé positif au Covid-19

Le président américain Donald Trump a annoncé dans la nuit de jeudi à vendredi qu'il avait ...
Donald Trump annonce qu'il a été testé positif au Covid-19

Positif au Covid-19, Trump contraint de stopper net sa campagne

Photo: KEYSTONE/AP/ANDREW HARNIK

Coup de tonnerre à un mois de l'élection présidentielle aux Etats-Unis: testé positif au Covid-19 dans la nuit de jeudi à vendredi, Donald Trump a été contraint de suspendre sa campagne.

Le locataire de la Maison Blanche, qui n'a cessé de minimiser la pandémie et a multiplié les meetings souvent au mépris des précautions sanitaires, a lui-même annoncé dans un tweet ce nouveau rebondissement dans une campagne déjà marquée par des tensions extrêmes.

'Ce soir, la Première dame et moi-même avons été testés positifs au Covid-19', a tweeté le milliardaire républicain de 74 ans. Il a précisé que Melania Trump et lui entamaient 'immédiatement' leur 'quarantaine' pour surmonter le coronavirus, qui a fait plus de 207'000 morts aux Etats-Unis, pays le plus endeuillé au monde.

'La fin de la pandémie est en vue', avait-il encore affirmé lors d'une allocution pré-enregistrée diffusée jeudi soir.

Meetings annulés

Selon son médecin officiel, le président va continuer à exercer ses fonctions normalement pendant sa 'convalescence' à la Maison Blanche. Donald et Melania Trump 'vont tous les deux bien à cette heure', a précisé le Dr Sean Conley. Il n'a toutefois pas clairement précisé s'ils présentaient certains symptômes ou s'ils étaient totalement asymptomatiques.

Concrètement, le candidat républicain va devoir renoncer aux meetings électoraux qu'il affectionne - et sur lesquels il semblait compter plus que tout pour rattraper son retard persistant dans les intentions de vote dans les Etats-clés susceptibles de faire basculer la victoire dans un camp ou dans l'autre le 3 novembre.

La Maison Blanche a annoncé l'annulation d'un rassemblement prévu vendredi en Floride, et n'a maintenu à son agenda qu'une conférence téléphonique sur le Covid-19 centrée sur 'le soutien aux personnes âgées vulnérables'.

'Réaction calamiteuse'

Donald Trump est très critiqué pour sa gestion de l'épidémie, par ses adversaires mais aussi par des scientifiques et certains élus de son propre camp.

Dans son dernier tweet avant cette annonce, Joe Biden accusait une fois de plus le présidentde vouloir 'faire tout ce qu'il peut pour détourner l'attention'. 'A cause de sa réaction calamiteuse au Covid-19, plus de 200'000 Américains sont morts, 26 millions sont au chômage et une petite entreprise sur six risque de fermer définitivement', ajoutait-il.

Vendredi, l'ancien vice-président âgé de 77 ans, qui était sur la même scène que son adversaire républicain mardi soir pour leur premier débat télévisé, a souhaité un 'prompt rétablissement' à Donald et Melania Trump. 'Nous continuerons à prier pour la santé et la sécurité du président et de sa famille', a-t-il tweeté.

Critiques

Donald Trump est accusé d'avoir manqué de compassion face aux ravages provoqués par ce virus et d'avoir envoyé des signaux contradictoires sur la gravité de la maladie, sur les traitements potentiels et sur le port du masque, qu'il n'a finalement recommandé que du bout des lèvres et qu'il n'endosse qu'avec parcimonie après s'y être longtemps refusé.

Sondage après sondage, une très large majorité d'Américains jugent sévèrement son action sur ce front, ce qui a contribué à peser sur ses chances de réélection.

Au-delà de cette campagne à l'arrêt, certains observateurs s'interrogeaient déjà vendredi sur les conséquences institutionnelles d'un empêchement du président: dans ce cas totalement hypothétique à ce stade, le vice-président Mike Pence prendrait les rênes à la fois du pays et de la campagne républicaine.

La Maison Blanche a fait savoir que Mike Pence et son épouse avaient, eux, été testés négatifs vendredi matin, tout comme le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo et le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin.

On ignore comment Donald Trump, censé être ultra-protégé, a contracté le virus. La Maison Blanche avait seulement confirmé, jeudi soir, que sa proche conseillère Hope Hicks avait été testée positive, entrainant ce nouveau dépistage présidentiel. Elle avait voyagé avec lui mardi à Cleveland pour le débat face à Joe Biden, puis mercredi dans le Minnesota.

/ATS
 

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