Hommage à John Lewis, « titan » des droits civiques

La 'conscience du Congrès', John Lewis a reçu lundi un hommage solennel de ses pairs sous la ...
Hommage à John Lewis, « titan » des droits civiques

Hommage à John Lewis,

Photo: KEYSTONE/EPA/J. Scott Applewhite / POOL

La 'conscience du Congrès', John Lewis a reçu lundi un hommage solennel de ses pairs sous la coupole du Capitole. Cet honneur est réservé aux plus hautes personnalités américaines.

Cet ancien compagnon de route de Martin Luther King et pilier des parlementaires démocrates est décédé le 17 juillet des suites d'un cancer, à l'âge de 80 ans. Dix jours plus tard, son cercueil, enveloppé du drapeau américain, a été présenté avec solennité à ses anciens collègues.

'C'est approprié que John Lewis rejoigne le panthéon des patriotes qui reposent sur le même catafalque qu'Abraham Lincoln', l'ancien président qui a aboli l'esclavage, a déclaré la présidente démocrate de la Chambre des représentants Nancy Pelosi, lors de la cérémonie.

'Ce titan du mouvement des droits civiques devenu la conscience du Congrès' était 'vénéré et aimé des deux côtés de l'hémicycle', a-t-elle ajouté. De fait, le chef républicain du Sénat Mitch McConnell a lui aussi salué un 'héros', un 'artisan de la paix' qui a 'payé le prix fort' pour faire avancer la justice aux Etats-Unis.

Militant infatiguable

Mais le président Donald Trump, dont John Lewis avait boycotté la cérémonie d'investiture en janvier 2017, a fait savoir qu'il n'irait pas saluer son cercueil, qui doit rester exposé lundi soir et mardi en haut des marches du Congrès.

Malgré la pandémie, les Etats-Unis ont souhaité rendre une série d'hommages solennels à ce militant infatigable, dont la lutte avait récemment trouvé un nouvel écho dans les grandes manifestations ayant suivi la mort de George Floyd, un quadragénaire noir asphyxié par un policier blanc le 25 mai à Minneapolis.

Après de premières cérémonies dans l'Alabama ce week-end, sa dépouille a effectué à la mi-journée une procession dans la capitale fédérale, marquant notamment une pause près de la Maison Blanche sur la récemment nommée 'Black Lives Matter Plaza'.

C'est ici qu'en juin, l'ancien parlementaire, amaigri par la maladie, avait fait sa dernière apparition publique pour soutenir le mouvement de contestation antiraciste le plus important depuis les années 1960. Son cercueil a ensuite été déposé sous la rotonde du Congrès, selon un rituel notamment adopté pour les anciens présidents comme George H.W. Bush ou les élus de premier plan comme John McCain.

/ATS
 

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